Tout sur Harvard

Comme le virus du sida, mais plus vite, le virus de la rougeole attaque le système immunitaire, selon une étude parue dans Science jeudi. Les malades se retrouvent presque aussi vulnérables face aux pathogènes qu'un nouveau-né, renforçant l'utilité de la vaccination.

Le célèbre cacatoès à huppe jaune Snowball, star de Youtube depuis une décennie pour s'être trémoussé sur les Backstreet Boys, a récidivé lundi dans un article scientifique qui décrit en détail pas moins de 14 de ses mouvements de danse.

Steven Pinker défie le pessimisme ambiant en exaltant les valeurs du siècle des Lumières. Dans son dernier livre, Le Triomphe des Lumières, cet intellectuel canado-américain, professeur de psychologie à Harvard, estime que le monde n'est pas au bord du gouffre : criminalité, maladie, malnutrition et pauvreté sont en recul et pourraient continuer de l'être, à condition de valoriser humanisme, science et raison. Un ouvrage à (re)lire, à l'aube des toutes proches élections fédérales et européennes.

C'est un nez. Que dis-je ? C'est un cap, nouveau, franchi dans l'avancée des technologies de l'immersion olfactive : des chercheurs malaisiens, en partenariat avec l'université de Dresde, affirment avoir réussi à simuler l'impression de l'odorat, grâce à des électrodes placées dans le nez de trente et une personnes. Ces électrodes, qui envoient de légères impulsions électriques dans les récepteurs olfactifs tapissant la muqueuse nasale, créeraient, chez le cobaye la sensation de sentir des odeurs qui n'existent pas.