Tout sur elephant

Un éléphant pygmée de Bornéo, présentant la particularité d'avoir des défenses "en dents de sabre", a été découvert en Malaisie, où l'animal est en danger de disparition, a indiqué vendredi un responsable dans ce pays d'Asie du Sud-Est.

Les braconniers des éléphants du nord-est de la République démocratique du Congo sont légion: rebelles, soldats, éleveurs nomades, cavaliers armés, autant d'acteurs du chaos qui règne dans cette région tourmentée au confluent de la Centrafrique en crise et du Soudan du Sud en guerre.

Un touriste britannique a été tué par un éléphant sur une île du sud de la Thaïlande, un accident qui a relancé les critiques contre une industrie du tourisme peu respectueuse du bien-être animal.

"Pairi Daiza est très heureux de vous annoncer une naissance exceptionnelle: Farina, éléphante d'Asie, a mis au monde cette nuit, à 03h23, un beau bébé", indique mercredi matin le parc hennuyer dans un communiqué.

Après deux semaines, le petit éléphant Q de Planckendael n'est toujours pas capable de téter sa maman, May Tagu. Sa survie est dès lors fortement compromise. Le parc animalier a décidé mardi de prendre conseil auprès d'experts et d'instituts internationaux.

Selon une information relayée par The Sunday Times, des scientifiques de l'Université de Harvard aux États-Unis ont réussi à mélanger les gènes du mammouth, disparu depuis plus de 3.000 ans, avec l'ADN vivant d'un éléphant. Il s'agit d'une avancée considérable dans la reconstitution du mammouth laineux.

En Afrique du Sud, des éléphants sont entrainés à détecter les mines antipersonnel, les explosifs et les braconniers, rapporte l'agence de presse Reuters. Les pachydermes sont en effet doté d'un odorat exceptionnel.

La Chine a imposé une interdiction d'un an à l'importation d'ivoire ouvragé, en réponse aux critiques internationales accusant la demande croissante du marché chinois d'encourager le massacre des éléphants menacés d'extinction d'ici à une génération.