Tout sur Bonaparte

Bien que durant toute son existence, Napoléon ait érigé un mur autour de ses sentiments, certains aspects de sa vie amoureuse nous sont pourtant parvenus. L'homme aurait connu soixante femmes, dont trois ont joué un grand rôle dans sa vie active et dans l'empire. Sainte-Hélène, où il a passé la fin de sa vie en exil, a été le décor d'un autre bel amour, le dernier.

Il est vain de remporter une bataille si l'on ne peut pas ensuite en tirer un avantage politique. Aussi, dès le moment où il mène sa première grande campagne militaire, Napoléon s'occupe activement de communiquer sur ses réalisations.

Jeune général, Napoléon semblait insensible à la fatigue et aux privations mais, progressivement, l'immensité de ses charges a exigé un lourd tribut physique et psychique. Ce qui est certain, c'est qu'il souffrait de problèmes de vessie chroniques et qu'à Waterloo, des hémorroïdes l'ont empêché de monter à cheval pour motiver ses soldats.

DIX-NEUF JOURS AVANT SA MORT, NAPOLÉON RÉDIGE FÉBRILEMENT SON TESTAMENT AUTOGRAPHE, EN S'EFFORÇANT POUR UNE FOIS DE SOIGNER SON ÉCRITURE. TEINTÉ DU GRAND L'ESPRIT DE L'EMPEREUR, LE DOCUMENT EST CONSERVÉ AUX ARCHIVES NATIONALES, DANS LE QUARTIER DU MARAIS À PARIS. L'ARMOIRE DE FER - LE COFFRE-FORT QUI LE CONTIENT - EST À L'ABRI D'UN CABINET AUX LOURDES PORTES D'ACAJOU SCULPTÉ.

"LES BELGES SONT FRANÇAIS COMME LE SONT LES NORMANDS OU LES BOURGUIGNONS", DÉCLARE NAPOLÉON EN CONCLUANT LA PAIX À LUNÉVILLE. " LE PEUPLE FRANÇAIS N'AURAIT JAMAIS NI CÉDÉ SES DROITS NI RENONCÉ À LA RÉUNION DE LA BELGIQUE." EN 1803, JUGEANT L'INTÉGRATION DE NOS CONTRÉES COMME UN ENJEU MAJEUR, IL FAIT LE TOUR DES PRINCIPALES VILLES FLAMANDES EN COMPAGNIE D'UN IMPOSANT CORTÈGE CONSULAIRE.

APRÈS LA PRISE DE POUVOIR DE NAPOLÉON EN QUALITÉ DE PREMIER CONSUL, D'IMPORTANTES RÉFORMES SOCIALES SONT MISES EN CHANTIER. LES PRINCIPES DES LUMIÈRES SONT CONVERTIS EN RÈGLES, EN TEXTES DE LOI ET EN ORGANISATION SOCIALE, AVEC L'ÉGALITÉ ET LA LIBERTÉ COMME LEITMOTIVS. S'IL EST INDÉNIABLE QUE NAPOLÉON POSE DES JALONS DANS LE DOMAINE DE L'ÉGALITÉ, POUR LA LIBERTÉ, C'EST AUTRE CHOSE.

SI LA SOCIÉTÉ QUE NAPOLÉON VOULAIT ÉDIFIER A CERTES ÉTÉ CONÇUE EN GRANDE PARTIE DE SA PROPRE INITIATIVE, L'ENTREPRISE EST SI COLOSSALE ET SON ÉVOLUTION SI RAPIDE QU'ELLE NE SAURAIT ÊTRE L'OEUVRE D'UN HOMME SEUL. HEUREUSEMENT POUR BONAPARTE, LA GÉNÉRATION POLITIQUE QUI L'ENTOURE VAUT MANIFESTEMENT DE L'OR.

APRÈS QUATRE ANS DE CONSULAT (1800-1804), BONAPARTE EST LE CHEF INCONTESTÉ DE L'ÉTAT. BIEN QU'IL SOIT PLUS QUE JAMAIS L'HOMME QUI GARANTIT LA COHÉSION DU RÉGIME RÉPUBLICAIN, IL SE TROUVE, COMME N'IMPORTE QUEL LEADER, FACE À LA NÉCESSITÉ DE LÉGITIMER SON POUVOIR. LE FONDEMENT DE SON AUTORITÉ TROUVÉ DANS LE STATUT DE PRINCE.

SANS ÊTRE L'UN DES PENSEURS DES IDÉAUX RÉVOLUTIONNAIRES, NAPOLÉON EN A ÉTÉ LE PROMOTEUR. DE MÊME, LES NOUVEAUX PRINCIPES DE STRATÉGIE MILITAIRE FORGÉS À SON ÉPOQUE ONT ÉTÉ ÉLABORÉS PAR D'AUTRES PRÉCURSEURS. TOUT LE BRIO DE L'HOMME DE TERRAIN RÉSIDE DANS SON APPLICATION DE CES THÉORIES POUR REMPORTER D'ÉCLATANTES VICTOIRES SUR LE CHAMP DE BATAILLE.