Les scientifiques s'accordent pour dire que la graine est composée de quelque 85% de fer et de 10% de nickel tandis que les éléments légers que sont le soufre, l'oxygène et le silicium sont les principaux candidats pour les 5% restants.
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Les scientifiques s'accordent pour dire que la graine est composée de quelque 85% de fer et de 10% de nickel tandis que les éléments légers que sont le soufre, l'oxygène et le silicium sont les principaux candidats pour les 5% restants. Selon le géophysicien Eiji Ohtani de l'Université de Tohoku (nord du Japon) et son équipe, le silicium arrive largement en tête. Son équipe de chercheurs a mené des expériences sur des alliages de fer et de nickel mélangés à du silicium en les soumettant en laboratoire à des conditions de température et de pression élevées. Elle a ainsi constaté que les observations aux rayons X de ce mélange correspondaient aux données obtenues par l'analyse des variations de vitesse des ondes sismiques dans l'observation du noyau terrestre. "Nos dernières expériences laissent penser que les 5% restants du noyau terrestre sont composés essentiellement de silicium", a déclaré M. Ohtani à l'AFP mercredi. Il estime qu'il n'y a pas d'oxygène dans le noyau interne de la Terre, en raison de la difficulté pour l'oxygène d'y cristalliser. Ces travaux, qui ont été présentés lors d'un congrès scientifique à San Francisco en décembre, ont la particularité d'avoir été effectués à environ 2.700 degrés centigrades, soit à mi-chemin de la température réelle de la graine qui est de quelque 5.200 degrés, et à haute pression, a indiqué vendredi à l'AFP James Badro qui, avec ses collègues de l'Institut de Physique du Globe de Paris, était arrivé il y a une dizaine d'années à la même conclusion concernant le silicium dans la graine. L'expérience française avait été réalisée à température ambiante en extrapolant les données recueillies. La connaissance du noyau terrestre contribue à celle des origines de notre planète. "C'est une boîte noire, c'est un enregistreur de ce qui s'est passé il y a 4,5 milliards d'années", résume M. Badro. Plus les objets se forment près du soleil, moins ils contiennent d'oxyde de fer (et donc d'oxygène) et, à l'inverse, quand ils sont formés d'éléments riches en oxygène, ils proviennent de régions éloignées du soleil, explique-t-il. Les quantités de silicium et d'oxygène dans le noyau sont directement liées à la composition de ces objets. "C'est toute la question de nos origines, des ingrédients desquels s'est formée la Terre et de son évolution et de sa capacité in fine à être une planète habitable", dit-il. La Terre est segmentée en trois enveloppes concentriques de tailles différentes: la croûte sur laquelle vivent végétation et animaux, le manteau composé de roches à haute température et le noyau (noyau interne ou graine et noyau externe) composé de métal riche en fer.