La résistance aux migrants, qui a conduit à des scores élevés pour les partis d'extrême droite et au Brexit. L'élection du président américain Donald Trump, entre autres "grâce" à la promesse de construire un mur à la frontière entre le Mexique et les États-Unis. Le nombre croissant d'attaques mortelles perpétrées par des jeunes d'extrême droite contre des innocents. Ils ont une chose en commun : ce sont des combats d'arrière-garde.
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La résistance aux migrants, qui a conduit à des scores élevés pour les partis d'extrême droite et au Brexit. L'élection du président américain Donald Trump, entre autres "grâce" à la promesse de construire un mur à la frontière entre le Mexique et les États-Unis. Le nombre croissant d'attaques mortelles perpétrées par des jeunes d'extrême droite contre des innocents. Ils ont une chose en commun : ce sont des combats d'arrière-garde.Du moins, c'est ce qu'affirme le célèbre démographe britannique Paul Morland dans son livre consternant "The Human Tide" (La marée humaine). Selon Morland, l'évolution démographique explique une grande partie du cours de notre histoire. Elle peut aussi donner une indication sur l'évolution de notre avenir, mais il faut alors oser utiliser une échelle de temps très large. Exactement ce que la plupart des gens, y compris les politiciens, font rarement. C'est pourquoi beaucoup d'entre nous, sans s'en rendre compte, sont préoccupés par des phénomènes déjà démographiquement dépassés.La démographie est la science de l'évolution de notre population. C'est une histoire de naissances, de morts et de migrations. Elles viennent par cycles : parfois elles augmentent, puis elles diminuent de nouveau - c'est la "marée" dont il est question dans le titre du livre. La combinaison des trois détermine la croissance ou la baisse d'une population. Selon Morland, la croissance et la décroissance démographique expliquent presque tous les grands changements mondiaux des 200 dernières années, de la montée de l'Empire britannique au printemps arabe.Annexion et colonisation Le récit de Morland commence par la Révolution industrielle des années 1800 au coeur de l'Angleterre. Non seulement elle a eu un effet majeur sur le confort de plus en plus de personnes, mais elle a également favorisé une "transition démographique" : les femmes ont moins d'enfants, qui meurent aussi moins facilement. En moyenne, les gens vivent plus longtemps, ce qui entraîne une explosion démographique. Un tel changement s'est produit depuis lors dans la plupart des régions du monde : là où l'industrialisation augmente le confort, le nombre d'enfants par femme diminue et les gens vivent plus longtemps.Presque partout, beaucoup de jeunes femmes ont eu moins d'enfants, mais comme elles étaient si nombreuses, le nombre d'enfants dans une communauté augmentait tout de même. C'est la principale raison pour laquelle la population humaine continuera d'augmenter au 21e siècle. Le nombre d'enfants par femme dans le monde diminue rapidement, dans de nombreux endroits même en dessous du seuil de remplacement, c'est-à-dire le nombre d'enfants nécessaires pour compenser le nombre de décès. Cependant, comme il y a encore beaucoup de jeunes femmes, il faudra un certain temps avant que la diminution du nombre d'enfants par mère ne provoque une baisse de la population. C'est ce qu'on appelle le "momentum démographique ".La Révolution industrielle a eu de grands effets non seulement sur la société britannique, mais aussi sur le reste du monde. Comme de moins en moins de Britanniques travaillent dans l'agriculture, une partie de l'approvisionnement alimentaire doit venir d'ailleurs. Les Britanniques pouvaient compter sur l'Amérique du Nord et l'Australie, deux continents qu'ils avaient pratiquement annexés en liquidant les rares habitants locaux (les Indiens et les Aborigènes). Des colonies comme l'Inde et la Rhodésie étaient également utilisées pour nourrir la patrie. À l'époque, la Grande-Bretagne était de loin l'économie la plus éminente du monde.Cependant, les zones colonisées sont affectées par les bénédictions de l'Etat-Mère. L'éducation et la médecine y sont importées. En conséquence, elles sont elles aussi tombées sous l'emprise de la transition démographique. D'autres pays, comme l'Allemagne et la Russie (et, dans une moindre mesure, la France), ont également rapidement commencé à copier le modèle industriel britannique. Les nations ont commencé à se surveiller les unes les autres, surtout en ce qui concerne la croissance de leur population. Le nombre de naissances est devenu un facteur politique de plus en plus important.Selon Morland, les deux guerres mondiales du siècle dernier résultent en partie de la peur des Allemands face à la croissance rapide du nombre de Russes. Le cours des deux guerres a en effet été déterminé par le nombre d'hommes mobilisables, tant du côté des Alliés que du côté russe. Plus il y a de chair à canon, plus les chances de victoire sont grandes. Les Allemands ont été envahis à deux reprises des deux côtés et n'ont pas été en mesure de faire face aux lourdes pertes à long terme. Le taux de mortalité est devenu trop élevé par rapport au nombre de naissances.Le péril jaune La guerre, aux yeux de Morland, concerne avant tout les nations ou les sociétés qui comptent beaucoup de jeunes hommes. Ils sont habituellement beaucoup plus agressifs que les aînés - l'influence de l'hormone sexuelle testostérone. La motivation d'une multitude de jeunes hommes locaux est la principale raison pour laquelle les Américains n'ont pas gagné au Vietnam et les Russes pas en Afghanistan. Aujourd'hui, la Chine et le Japon sont des pays dont la population vieillit, car là aussi, la transition démographique a frappé. Le "péril jaune" est révolu, car, selon les principes démographiques, nous n'avons plus à nous en soucier.À moins qu'il s'agisse de conquérir le pouvoir économique, car le Japon et la Chine (ainsi que des géants comme l'Inde et le Brésil) ne sont pas restés les bras croisés. Eux aussi ont connu l'industrialisation et la transition démographique, avec un nombre croissant de personnes qui vivent dans un confort de plus en plus grand de sorte qu'ils peuvent se permettre de voyager, entre autres - il est frappant de voir combien de touristes asiatiques se déplacent actuellement dans les villes européennes. Jusqu'à récemment, la Chine était un pays plein de gens très pauvres, mais grâce à l'industrialisation, c'est maintenant un pays avec beaucoup moins de pauvres. Ils commencent à consommer, ce qui a un effet positif sur l'économie.Le Japon connaît actuellement le problème d'une population vieillissante, en partie parce que les jeunes ont de moins en moins de relations et ont de moins en moins d'enfants. Les filles ne veulent pas être broyées par l'ennui du mariage et de la maternité. Le Japon a été le premier pays non européen à s'industrialiser et en subit aujourd'hui les conséquences. Au Japon, les petites entreprises qui nettoient les appartements où une personne âgée seule est morte depuis des mois parce que personne ne se souciait d'elle sont en plein boom.Le vieillissement est dû en partie à un autre acteur dans le jeu du pouvoir des masses : les baby-boomers. Ce n'est pas pour rien que les années 1960 attirent aujourd'hui tant d'attention. C'étaient des années importantes. C'étaient les années des révoltes étudiantes et des blue-jeans, des Beatles et de Woodstock. C'étaient aussi des années de tolérance à l'égard de la migration. Ouvrez les frontières ! Les baby-boomers étaient une génération confiante, parce qu'ils étaient si nombreux. Elle s'est rebellée contre l'establishment. "S'il y a beaucoup plus de jeunes que de personnes plus âgées, il n'est pas surprenant que l'on remette plus en question les normes et les valeurs en vigueur", dit Morland.Les baby-boomers voulaient surtout profiter de la vie et ont eu encore moins d'enfants, c'est pourquoi nous évoluons maintenant dans le monde opposé : celui d'une prédominance des personnes âgées. Un nouveau secteur social est en train d'émerger dans cette catégorie d'âge - les croisières en sont un élément frappant. Le vieillissement de la population soulève de grandes questions. Comment maintenir le système de retraite à flot ? Comment organiser la prise en charge du groupe croissant de personnes âgées ayant besoin de soins ? Comme leurs jeunes ne sont guère enthousiastes à l'idée de s'attirer cette tâche, il faut importer des gens pour s'en occuper. Certains secteurs de notre système social dépendent de plus en plus des migrants. Ils sont indispensables.Les infirmières bulgares Cependant, l'histoire des femmes de ménage polonaises et des infirmières bulgares touche à sa fin. Il y a encore moins d'enfants qui naissent actuellement en Europe de l'Est que chez nous. C'est dû en partie au fait qu'il y a peu de respect pour les mères qui veulent travailler, ce qui signifie que de plus en plus de jeunes femmes décident de ne pas avoir d'enfants - c'est une variante du phénomène japonais. La Grèce et la Bulgarie figurent actuellement parmi les pays les plus "anciens" (en âge humain) du monde. Dans un avenir prévisible, un plus grand nombre d'Européens de l'Est retourneraient dans leur patrie plutôt que de venir ici, car la différence entre une vie là-bas et une vie ici sera moins prononcée."Selon toute probabilité, l'immigration n'est rien de plus qu'un sédatif temporaire pour une population vieillissante, car les immigrés eux-mêmes vieillissent et tôt ou tard le flux de jeunes venus de loin de l'Europe va également se tarir", dit Morland dans son livre. En outre, il n'y a aucune raison d'espérer que l'Europe aura toujours suffisamment de puissance économique pour attirer de jeunes immigrants de l'extérieur du continent, même si elle le souhaite... L'Europe est donc confrontée au spectre d'une vieillesse pauvre et d'un gouvernement en faillite." Une conclusion possible serait qu'il est urgent de relever encore davantage l'âge de la retraite.Une règle d'or de la démographie est qu'il est difficile de l'ajuster. Même la politique de l'enfant unique des Chinois n'a probablement pas fait de réelle différence pour la population. Aujourd'hui, la Chine vieillit presque trois fois plus vite que la Grande-Bretagne et les États-Unis. Selon Morland, le moteur de la croissance économique chinoise pourrait s'éteindre à tout moment, car la croissance démographique n'est pas suffisante pour maintenir la main-d'oeuvre à niveau. Comme il n'y a pas de régime de retraite important en Chine, les gens épargnent beaucoup, ce qui n'est pas bénéfique pour l'économie non plus. Avant même d'être le plus grand joueur sur la scène mondiale, les Chinois semblent livrer un combat d'arrière-garde.La démographie n'est pas un sport de compétition internationale, dit Morland. Il ne s'agit pas de viser le plus grand nombre de naissances et le plus petit nombre de décès. Il s'agit d'évolutions spontanées, qui sont liées à l'éducation et à d'autres formes de confort social. C'est devenu une règle d'or : plus une société a de confort, moins il y a d'enfants qui naissent. La lutte contre la pauvreté s'accompagne automatiquement d'une diminution du nombre d'enfants par femme. Il n'y a pratiquement aucune action sociale à entreprendre à cet égard. La seule façon pour les femmes d'avoir plus d'enfants dans une société confortable est d'investir dans des services de garde qui tiennent la route: la combinaison du travail et de la maternité doit rester digeste.La race blanche D'une certaine manière, les Britanniques et leurs descendants aux États-Unis sont actuellement victimes de leur succès initial. L'anglais restera toujours la langue véhiculaire du monde, mais l'Empire britannique est définitivement révolu. La pagaille autour du Brexit est un combat d'arrière-garde d'une nation qui ne se rend toujours pas compte que son importance dans le monde va continuer à diminuer. On le constate également dans la société britannique : la pauvreté et la violence augmentent dans de plus en plus d'endroits et l'espérance de vie diminue en raison de l'alcoolisme, de l'obésité et d'autres "maladies de civilisation".Il se passe quelque chose de semblable aux États-Unis. De plus, la "race" blanche - la race est un terme politique qui n'a aucune base scientifique solide - prend conscience qu'elle est en train de perdre du poids dans la société. C'est principalement dû au fait que d'autres " races " se reproduisent actuellement un peu plus intensément, de sorte que leur part dans la population augmente. C'est particulièrement vrai pour les personnes originaires d'Amérique centrale et d'Amérique du Sud. La différence s'estompera, mais cela n'empêche pas des changements majeurs dans la "distribution des races".Pour Morland, le mur que le président Donald Trump veut construire à la frontière mexicaine n'est rien de plus qu'un symbole. Il y a déjà plus de Mexicains qui veulent retourner au Mexique que l'inverse, parce qu'ils pensent que leur pays d'origine va de mieux en mieux et qu'ils y auront plus de chances qu'aux États-Unis, où ils risquent de rester des citoyens de seconde zone. De plus, le taux de natalité au Mexique est maintenant si bas qu'il y a de moins en moins de personnes qui migrent. Pour parler franchement : tous les non-blancs ne se reproduisent pas comme des lapins, comme le veut une idée fixe persistante parmi les conservateurs.La situation en Europe est quelque peu différente, car l'Afrique est le dernier continent à connaître une transition démographique. C'est dû en partie aux effets désastreux de la traite négrière, qui a entraîné le dépeuplement d'une grande partie du continent. Mais le confort s'améliore également en Afrique, donnant à de plus en plus de gens la possibilité de migrer - ce sont rarement les plus pauvres qui se déplacent. En Afrique aussi, les femmes ont de moins en moins d'enfants, mais ce n'est qu'à la fin de ce siècle que l'Afrique nous aura rattrapés en termes de transition et de confort. Les démographes s'attendent à ce qu'un pays comme le Nigeria soit une puissance mondiale d'ici là, ce sera en tout cas le pays africain le plus peuplé.En 1950, les États-Unis et le reste du monde "développé" représentaient entre 20 et 25% de la population mondiale. Aujourd'hui, ce chiffre est inférieur à 15% et, d'ici 2050, il sera inférieur à 10%. En termes de pouvoir d'achat - ce mot magique qui a marqué nos dernières élections - nous avons atteint environ 65 % de l'économie mondiale en 1950, mais en 2050, cette part sera inférieure à 40%. Aujourd'hui, l'économie chinoise est probablement déjà plus importante que celle des États-Unis. La guerre commerciale de Trump avec les Chinois est aussi un combat d'arrière-garde.Un pays agonisant Aujourd'hui, la Russie est présentée comme un pays "agonisant" : de plus en plus de gens meurent à l'âge moyen. Selon Morland, le pétrole et le gaz ne sont pas nécessairement des bénédictions pour un pays, car ils conduisent à la monopolisation des ressources (oligarques en Russie et princes en Arabie Saoudite). Il en résulte une mauvaise gestion et une épidémie de corruption. Aujourd'hui, le Moyen-Orient est considéré comme la région problématique du monde. L'étincelle du printemps arabe a été donnée par un équivalent des baby-boomers de l'Occident : une population jeune et croissante qui voulait plus d'opportunités, mais qui, à quelques exceptions près (comme la Tunisie), a été remise sous sa férule.Contrairement à ce que beaucoup de gens, y compris chez nous, pensent, l'Islam n'est pas une religion qui incite à avoir des enfants. Au fond, la religion catholique romaine est la seule à avoir combattu les contraceptifs à grande échelle (avec un succès limité, soit dit en passant). Au Moyen-Orient aussi, avoir beaucoup d'enfants est la conséquence de sociétés défavorisées avec beaucoup de pauvreté, peu d'éducation et peu de droits pour les femmes. Ce sont aussi des sociétés où beaucoup de jeunes hommes n'ont pas de grandes perspectives d'avenir dans la vie. Ils sont un terreau fertile pour le terrorisme suicidaire et d'autres facteurs de déstabilisation.Selon Morland, des pays comme l'Iran et le Liban sont sur la bonne voie du point de vue démographique. Mais une grande partie du Moyen-Orient et de l'Afrique du Nord est "la région du monde la moins capable de se nourrir elle-même". Un problème sous-estimé se pose en Égypte : "La migration méditerranéenne dont nous avons été témoins jusqu'à présent pourrait, à terme, n'être qu'un avant-goût de ce qui reste à venir. Cent millions d'Égyptiens affamés et désespérés sur les rives de la Méditerranée éclipseraient toute crise migratoire que l'Europe a connue jusqu'ici." Theo Franken et les siens sont prévenus.