Est-ce qu'une éducation protégée engendre la timidité ? "En partie", dit Thalia Eley, professeure de génétique comportementale du développement au Kings College de Londres, à la BBC. "Nous considérons la timidité comme un trait de caractère et le tempérament est comme un précurseur de la personnalité ", dit-elle. "Quand de très jeunes enfants commencent à entrer en contact avec d'autres personnes, on constate que tous n'ont pas la même aisance pour, par exemple, s'adresser à un adulte qu'ils ne connaissent pas." Pour elle, environ seulement 30 % de la timidité en tant que trait de caractère est attribuable à la génétique. Les 70 % restant sont une réaction à l'environnement. "Il n'y a pas un, dix ou même cent gènes impliqués dans la timidité, il y en a des milliers", dit encore Eley. "Donc si vous pensez au génome complet des deux parents d'un enfant, il y a des centaines de milliers de variantes génétiques pertinentes."
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