"Le 1.000ème cas d'une maladie évitable comme la rougeole est un rappel inquiétant de l'importance" de la vaccination, a déclaré le ministre américain de la Santé Alex Azar, cité dans un communiqué.

"Nous ne pouvons pas le répéter assez: les vaccins sont un moyen sûr et très efficace de prévenir cette maladie et de mettre un terme à l'épidémie actuelle", a-t-il ajouté.

L'annonce de ce 1.000ème cas intervient quelques jours seulement après la mise en garde des autorités sanitaires sur le risque pour les Etats-Unis de perdre leur statut de pays ayant éliminé la rougeole.

La maladie a été déclarée "éliminée" en 2000 dans le pays, un but qui avait été fixé en 1966 avec le début de la vaccination. Ce terme correspond à l'absence de transmission continue pendant 12 mois dans une zone géographique particulière.

A l'heure actuelle, c'est l'épidémie persistante de la région new-yorkaise qui alarme les autorités. Elle a commencé officiellement à New York le 30 septembre 2018, et dans le comté voisin de Rockland le 1er octobre. Si elle continuait pendant encore quatre mois, selon cette convention, les Etats-Unis ne pourront plus dire qu'ils ont "éliminé" la rougeole.

La résurgence de foyers est principalement due à des voyageurs non-vaccinés ou sous-vaccinés contaminés à l'étranger et revenant aux Etats-Unis. C'est le cas depuis l'an dernier dans diverses régions du pays, avec des souches importées notamment des Philippines, d'Israël et d'Ukraine.