Dans des conditions saines, ces protéines Tau sont reliées au cytosquelette (squelette cellulaire) des cellules nerveuses, et fournissent à celles-ci une stabilité structurale. Chez les patients atteints d'une maladie neurodégénérative, ces protéines sont délogées du cytosquelette. Elles s'accumulent et forment des amas qui perturbent le fonctionnement des cellules nerveuses.

L'équipe a pu démontrer que lorsque les protéines Tau mutantes délogent du cytosquelette, elles s'installent principalement sur les synapses des cellules nerveuses, empêchant la bonne communication entre celles-ci.

"C'est un premier pas", déclare le professeur Patrik Verstreken. L'objectif est maintenant de prévenir ce phénomène. Les chercheurs ont déjà réussi à empêcher les protéines Tau de s'accrocher aux vésicules des synapses des cellules nerveuses chez des rats et des mouches à fruit, évitant ainsi l'inhibition de la transmission synaptique et la mort de cellules. Il s'agit à présent d'étudier comment cette procédure peut être utilisée sur des patients.

Dans des conditions saines, ces protéines Tau sont reliées au cytosquelette (squelette cellulaire) des cellules nerveuses, et fournissent à celles-ci une stabilité structurale. Chez les patients atteints d'une maladie neurodégénérative, ces protéines sont délogées du cytosquelette. Elles s'accumulent et forment des amas qui perturbent le fonctionnement des cellules nerveuses. L'équipe a pu démontrer que lorsque les protéines Tau mutantes délogent du cytosquelette, elles s'installent principalement sur les synapses des cellules nerveuses, empêchant la bonne communication entre celles-ci. "C'est un premier pas", déclare le professeur Patrik Verstreken. L'objectif est maintenant de prévenir ce phénomène. Les chercheurs ont déjà réussi à empêcher les protéines Tau de s'accrocher aux vésicules des synapses des cellules nerveuses chez des rats et des mouches à fruit, évitant ainsi l'inhibition de la transmission synaptique et la mort de cellules. Il s'agit à présent d'étudier comment cette procédure peut être utilisée sur des patients.