C'est par analogie avec le mythe antique de la chimère - créature fantastique et composite - que les êtres nouveaux, possédant de l'ADN (et donc des caractères distinctifs) provenant de deux ou plusieurs individus de la même espèce ou d'espèces différentes, ont été nommés chimères. Dans le cas des chimères animales-humaines, il s'agit de créatures nées après l'implantation de cellules souches humaines reprogrammées (iPS) dans des embryons animaux.
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