Il est presque minuit au Palais des beaux-arts de Bruxelles. La reine regagne sa loge. Le bon millier de spectateurs ayant bravé la fatigue pour assister à la proclamation se lève, les yeux dirigés vers la loge royale. La voix de Gilles Ledure, le nouveau président du jury, se serre. Il prononce des mots qui désormais sont un rituel : " Premier prix... ". La formule est longue. Elle est déclinée dans trois langues. Son prédécesseur, Arie Van Lysebeth, semblait prendre plaisir à savourer l'instant. A distendre chaque voyelle pour qu'elles paraissent durer trois heures. Dans les coulisses, douze candidats n'en mènent pas large. Dans un instant, un nom sera prononcé et l'essentiel sera plié. " Premier prix... ". Le nom de Stella Chen est lâché.
...