Est-ce l'air pur du comté de Galway ? L'éternelle jeunesse des anciens hussards ? Son nouveau régime - draconien : deux gorgées de vodka et un cigarillo par jour ? Son confortable fauteuil d'académicien ? La fréquentation assidue des mots qu'on lit et qu'on écrit ? Comme si le temps n'avait pas de prise, Michel Déon franchit le cap des 90 printemps avec noblesse. L'£il pétillant, l'esprit vif, l'humour au détour de chaque phrase, l'homme des Poneys sauvages et du Taxi mauve nous reçoit en gentleman pas vraiment farmer. Tandis que sa femme, Chantal, celle qui l'a " sauvé " il y a maintenant plus de quarante-cinq ans, s'active auprès de ses 20 chevaux, l'auteur s'amuse avec son superbe braque de Weimar, baptisé Quarto en référence au recueil de ses £uvres publié en 2006. Rencontre chez lui, en Irlande, à quelques jours des festivités parisiennes qui attendent le jeune homme vert.
...

Est-ce l'air pur du comté de Galway ? L'éternelle jeunesse des anciens hussards ? Son nouveau régime - draconien : deux gorgées de vodka et un cigarillo par jour ? Son confortable fauteuil d'académicien ? La fréquentation assidue des mots qu'on lit et qu'on écrit ? Comme si le temps n'avait pas de prise, Michel Déon franchit le cap des 90 printemps avec noblesse. L'£il pétillant, l'esprit vif, l'humour au détour de chaque phrase, l'homme des Poneys sauvages et du Taxi mauve nous reçoit en gentleman pas vraiment farmer. Tandis que sa femme, Chantal, celle qui l'a " sauvé " il y a maintenant plus de quarante-cinq ans, s'active auprès de ses 20 chevaux, l'auteur s'amuse avec son superbe braque de Weimar, baptisé Quarto en référence au recueil de ses £uvres publié en 2006. Rencontre chez lui, en Irlande, à quelques jours des festivités parisiennes qui attendent le jeune homme vert. Je ne suis plus sûr d'avoir la même envie et peut-être les mêmes moyens de me lancer dans ce genre bien particulier, qui reste avant tout un refuge. Cela dit, j'ai commencé il y a quatre ou cinq ans une sorte de roman, intitulé " Port Amen ", une réflexion sur ma vie, quelque chose de complètement imaginaire, mais tellement composé de choses vécues et d'êtres aimés ou fuis que cela a presque l'air d'une confession. C'est pour dire merci à mes auteurs de chevet et à mes peintres de prédilection. J'aurais pu l'intituler " Lettres de pain et beurre ", comme on dit en anglais " Letters of bread and butter ", celles que vous envoyez lorsque l'on vous a reçu. Je voulais parler de Satie, chacune de ses Gymnopédies est comme un vrai morceau de littérature, une histoire drôle, d'amour, de clowns ou de la rue. Sa musique me touche, me pénètre, telle une sonate de Schubert. Mais je me suis trouvé devant de grandes difficultés ; j'ai surtout craint son regard d'outre-tombe. En effet, on se trouve immédiatement confronté à des clans. Il y a de la haine dans ce milieu, presque plus que dans la littérature. Regardez le Poussin : certains le trouvent ennuyeux. Pour ma part, je pense qu'il peut sauver du désespoir. Et comme moi - lui vivait à Rome - il aimait d'autant mieux la France qu'il en était éloigné, qu'il fréquentait peu ses compatriotes. Chez lui, tout est vrai et tout semble inventé, comme dans les grandes tragédies classiques. Le Poussin, c'est Corneille, Racine. Oui, à mon engagement pour la cause royaliste, ou plus exactement monarchiste. Je m'en suis éloigné, c'est regrettable, car maintenant on revient à la monarchie partout : en Corée du Nord, au Congo, en Egypte, en Libye, en Syrie, autant de dynasties ! Aux Etats-Unis, un Kennedy devient président dans la minute. Je continue à trouver l'idée de la monarchie charmante, tout en étant, bien sûr, très sceptique sur le succès de son retour en France. Oui, ils ont nourri ma vie. J'ai vécu avec leurs £uvres, qui m'ont aidé à déchiffrer des messages et quelquefois, comme La Chanson du mal-aimé, d'Apollinaire, lors de la débâcle, permis d'affronter des situations insupportables. C'est toujours délicat, mais, oui, j'ai accepté ce Cahier, modestement. Evidemment, en général, les auteurs ainsi honorés sont mortsà Mais bon, ce genre d'ouvrages remonte le moral et excite un peu une agréable jalousie. Non, quand je suis sur un livre, un article, je le laisse de côté, puis je le reprends, et cela depuis l'après-guerre. Il sera publié peut-être, mais après moi. C'est ma fille, Alice (directrice des éditions la Table ronde) qui s'en occupera. Pour ces extraits édités aujourd'hui par l'Herne, c'est le hasard qui a opéré. Cela m'ennuyait de me relire, alors j'ai employé la loi du couteau. Oui, le monde était alors à portée de main. C'est que les romans ont besoin de coups de fouet. A des moments, on doute, on est dans le désarroi - j'ai deux ou trois romans comme cela, en souffrance. Il faut partir, rebondir. Un jour, vous en avez marre du ciel bleu, de la mer chaude, de votre bateau et vous quittez la Grèce pour souffrir un peu. Je l'appelais Lecomte-Ringard. Il ne lisait rien et se mêlait de tout. C'est manquer de respect pour l'Académie et ne rien connaître à la littérature que d'imposer des auteurs sans intérêt. Ainsi, en 1983, une certaine Guignabodet a obtenu notre grand prix du roman - " Pour des raisons intimes ", comme je l'écris dans mon journal. Elle était alors opposée à Emmanuel Carrère, vous vous rendez compte. Disons plutôt qui m'y a incité ? Jean Mistler, alors secrétaire perpétuel. Mon élection, en 1978, n'a pas été facile. Il est vrai que, tenant alors un feuilleton littéraire dans Le Journal du dimanche, j'avais écrit un article incendiaire sur Jean Guéhenno. Et puis je m'étais engueulé à mort avec Druon, qui, magnifique de générosité, a entraîné tous les gaullistes. Bref, j'ai récolté 13 croix (un record) et 15 voix pour. Cette élection m'a aussi posé quelques problèmes. Nous étions avec mes amis, Roland Laudenbach, Jean Mistler, contre les décorations. J'ai trahi la cause lorsque Giscard d'Estaing m'a nommé chevalier de la Légion d'honneur. Cela dit, je porte ma rosette de commandeur, qui permet d'avoir une bonne table chez Lipp et des passe-droits dans les avions, ça va plus vite. Enfin, pas l'avion (rires). Le dictionnaire ne m'amuse pas beaucoup, je n'aime pas ergoter sur les mots. En revanche, je suis là quand il faut parler des prix, des bourses. Cela nous a permis d'encourager des Jean Rolin, Emmanuel Carrère, Valentine Goby, Vincent Delecroix. Mais attention ! le système peut être aussi catastrophique. Regardez le cinéma français, il est complètement assisté. La littérature n'en est pas loin, avec toutes les aides politiques et celles des diverses fondations. On ne peut pas dire cela, mais, depuis son départ, je n'ai plus de nouvelles de lui, c'est vrai. Il est venu à deux reprises chez nous. La première juste avant de s'installer dans sa maison d'Irlande. Et la seconde, lorsqu'il s'est retrouvé seul, dans son domicile dévasté, après le départ de sa femme. Nous l'avons hébergé dans un petit appartement, au-dessus des écuries, une semaine, dix jours... Il a fini par partir avec ses trois valises et son chien. Je ne peux pas cracher dessus. D'abord parce que j'ai reçu le prix Interallié en 1970 pour Les Poneys sauvages, grâce notamment à Blondin, Guimard et un communiste. Puis j'appartiens aux jurys des prix Giono, Larbaud, Nimier. M'irritent les magouilles, les renvois d'ascenseur... Vous seriez étonnée de voir comme dans un jury personne ne lit. Voilà pourquoi j'ai présidé avec bonheur, pendant dix-sept ans, le prix Audiberti, créé à Antibes. J'avais accepté à une condition : il y a un jury, mais c'est moi qui décide du lauréat. Le maire avait trouvé une formule parfaite : " Michel Déon a beaucoup aimé les livres de M. Untel et le jury l'a approuvé à l'unanimité. " (Rires.) On a ainsi primé Lawrence Durrell, Jacques Lacarrière, Pietro Citati, Oriana Fallaci, Arrabal, P. L. Fermor, Cossery... Le roman français tourne en rond. Nous sortons avec difficulté de toutes les écoles qui se sont succédé depuis la Libération : l'existentialisme, le nouveau roman, Robbe-Grillet, que plus personne ne lit d'ailleurs... On écrit peu de vrais romans, qui racontent une histoire, comme Les Bienveillantes, de Jonathan Littell, le dernier à m'avoir passionné. C'est un livre majeur, signé par un homme qui a une mécanique formidable dans la tête. Cette année, j'ai aimé le livre de Gwenaëlle Aubry, Personne, au Mercure de France. L'histoire déchirante et très bien écrite d'un juriste célèbre, qui a des moments d'absence et de vraie folie. J'ai aussi trouvé très beau celui d'Elisabeth Barillé, Heureux parmi les morts, un livre difficile à lire, mais brillant, dur, cruel, enchanté. Certes, je n'ai pas lu les 250 romans que j'ai reçus depuis le mois de juin - ce serait l'enfer - mais une bonne trentaine, ce qui est déjà beaucoup, notamment lorsque les ouvrages sont épais. Je dis d'ailleurs aux auteurs : " Vous vous rendez compte, je vous donne une semaine de ma vie, à mon âge ! " Je les implore : " Ecrivez court. "Ce sera notre grand prix du roman de l'Académie française (rires). C'est arrivé deux fois, la première avec Patrick Rambaud et la seconde pour Littell, fruit d'une intense bataille. Il y a des moments où il faut se battre. C'est un homme très sérieux et cultivé, j'ai grande confiance en lui. Il aime le cinéma, le théâtre, la musique et s'il parle d'un livre, c'est qu'il l'a lu. C'est énorme : Lang n'a jamais lu un livre ! C'est un ignorant, à peu près comme Léotard. Aillagon aussi s'est révélé catastrophique. Tous des ministres de l'Inculture ! Non, pas spécialement. En fait, j'envisage très bien la mort, j'y pense avec une certaine exaltation. Mais je ne suis pas pressé. Lettres de château, par Michel Déon. Gallimard, 176 p., 15,90. Journal 1947-1983. L'Herne, 144 p., 12 euro. Michel Déon, collectif. Cahiers de l'Herne, 272 p.propos recueillis par marianne payot"les romans ont besoin de coups de fouet"" jacques lang n'a jamais lu un livre ! "