Accoudée à la table d'une brasserie bruxelloise, Martine Gendron semble nerveuse. Entre deux cigarettes, cette femme de 55 ans n'en démord pas : son fils a " trop de caractère " pour être devenu un extrémiste. La justice italienne est persuadée du contraire : détenu depuis six mois à Bari, dans les Pouilles, Raphaël Gendron, 34 ans, est suspecté d'être lié à Al-Qaeda et d'avoir envisagé de commettre un attentat contre l'aéroport de Paris Charles-de-Gaulle. ...

Accoudée à la table d'une brasserie bruxelloise, Martine Gendron semble nerveuse. Entre deux cigarettes, cette femme de 55 ans n'en démord pas : son fils a " trop de caractère " pour être devenu un extrémiste. La justice italienne est persuadée du contraire : détenu depuis six mois à Bari, dans les Pouilles, Raphaël Gendron, 34 ans, est suspecté d'être lié à Al-Qaeda et d'avoir envisagé de commettre un attentat contre l'aéroport de Paris Charles-de-Gaulle. Né en 1975 à Paris, il grandit dans la capitale française avec son frère et sa s£ur, bien plus jeunes que lui. Leur mère, comptable, les élève seule. Quand Raphaël, à 13 ans, suit son premier ramadan, elle y voit le " choix personnel " d'un ado soucieux de trouver dans l'islam un cadre éducatif. Par la suite, il prendra le nom d'Abdel Raouf. Atteinte d'un cancer, Martine Gendron cesse de travailler en 1993. Son fils aîné, à peine majeur, prend le relais. Un an plus tard, alors que son état de santé s'améliore, elle obtient un emploi dans une école de Molenbeek, où elle s'installe avec ses enfants. Raphaël suit alors une formation d'herboriste et fait office de comptable pour les épiciers du quartier. Sa mère le voit aussi " chercher de l'information auprès d'imams ". Il se lie ainsi d'amitié avec le fondateur du Centre islamique belge (CIB) de Molenbeek, Ayachi Bassam, avec lequel il a été arrêté en Italie. A son contact, le jeune Français apprend l'arabe coranique, approfondit sa foi. Sans dévier, d'après sa mère, vers la violence. " S'il prônait le djihad armé, je ferais une croix sur lui ! " tonne-t-elle. " Comme la plupart des convertis, sa foi s'est durcie au début ", admet-elle toutefois. En 1998, " Raouf " s'apaise et épouse une Marocaine qui va lui donner trois enfants. Mais les années suivantes voient ce passionné d'informatique flirter avec l'islam le plus dur. Webmaster du site Assabyle.com (devenu Ribaat.org), il est condamné en janvier dernier à 2 000 euros d'amende pour incitation à la haine raciale. Il fréquentait les forums Internet les plus engagés. Minrab, par exemple, où s'exprime Malika el-Aroud, la veuve de l'un des assassins du commandant afghan Massoud, tué en 2001. " Mon fils prône un "djihad intérieur", sans violence ", répète Martine Gendron, avant d'admettre ne pas " tout savoir " de sa vie. Pierre Laurent