Ala fin du xviiie siècle, seul un semblant de république règne encore en France. Dans l'esprit de la plupart des citoyens, Napoléon occupe une position de monarque. Un titre d'empereur ne choque désormais plus personne en dehors des jacobins. Au contraire, durant les mois qui précèdent le sacre, des requêtes venant de tous les coins du pays et notamment des camps militaires affluent chez le Premier consul, lui demandant de se faire nommer empereur.
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