Le safran, une des épices les plus coûteuses, est issu du Crocus sativus ou crocus à safran. Chaque crocus à safran porte au maximum quatre fleurs. Dans chaque fleur, on trouve un style présentan...

Le safran, une des épices les plus coûteuses, est issu du Crocus sativus ou crocus à safran. Chaque crocus à safran porte au maximum quatre fleurs. Dans chaque fleur, on trouve un style présentant trois fourches, chacune se terminant par un stigmate. Styles et stigmates sont prélevés manuellement et déshydratés dans des foyers à air chaud ouverts. 150.000 fleurs, ou deux hectares de crocus à safran, sont nécessaires pour obtenir un kilo de safran sec. Son prix élevé s'explique par le travail intense qu'exige sa production. Le safran a un goût amer et un arôme agréable qui évoque le miel. Un seul filet suffit à colorer en jaune-orangé un litre d'eau bouillante en une heure. Le safran est surtout utilisé dans les plats de riz, de poisson et les desserts. Il constitue également un composant indispensable de la paëlla espagnole et du riz au lait belge. Le safran est doté de nombreuses vertus thérapeutiques, certaines réelles, d'autres beaucoup plus imaginaires ! M.F