David Goffin, c'est un diamant brut de talent. Dans le monde du tennis, il n'est plus permis d'en douter. Depuis ses formidables parcours à Roland-Garros et à Wimbledon, les médias de partout ont encensé le " petit gars " de Liège pour avoir malmené les grands du circuit ATP.
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David Goffin, c'est un diamant brut de talent. Dans le monde du tennis, il n'est plus permis d'en douter. Depuis ses formidables parcours à Roland-Garros et à Wimbledon, les médias de partout ont encensé le " petit gars " de Liège pour avoir malmené les grands du circuit ATP. Avant de partir pour Londres et ses Jeux olympiques, David Goffin, en chemise rose et jeans bleu sur la terrasse du Royal Tennis Club de Liège, ajuste sa grande mèche châtain clair d'un revers de la main. Lorsqu'il parle de lui, posément, sa maturité contraste avec son look juvénile. " J'ai touché ma première raquette avec mon père quand j'avais 5 ans, à l'Euro-Tennis de Barchon. Tout de suite, j'ai aimé ça. Je suis quelqu'un de méticuleux et d'assez renfermé. J'aime bien jouer pour moi. Donc le tennis, c'est vraiment ce qui me convient le mieux. " Le gamin issu de Rocourt enchaîne les stages pour ses vacances, en Belgique ou à l'étranger. A 8 ans, il est repéré par la Fédération (l'AFT) qui l'intègre au centre tennis-études de Mons trois ans plus tard. " J'ai fait toutes mes humanités là-bas. Malgré les entraînements et les voyages sur le circuit, je tenais vraiment à les avoir. "Durant ces années de préparation, il acquiert expérience et technique avec le soutien d'un entourage qui partage la même passion. " Mon père, ma mère, mon oncle, mes cousins... Tout le monde joue au tennis dans ma famille ! " Mais à l'époque, la confiance inébranlable de la Fédération et de ses proches n'écarte pas les périodes de doute. " Plus jeune, ce n'était pas toujours facile. J'avais des qualités mais pas beaucoup de puissance. Je perdais des rencontres alors que je jouais mieux au tennis que mes adversaires. Petit à petit, il a donc fallu que je me renforce physiquement. " A 17 ans, David Goffin et son père prennent conscience de son potentiel lorsqu'il accède à la finale d'un tournoi à Milan. Un ultime déclic qui finit de le convaincre à faire carrière dans le tennis. Un an plus tard, il passe chez les pros. Du matin au soir, le jeune Liégeois vit le tennis à 100 %. Son quotidien : deux entraînements par jour, cinq heures de sport. Pour lui, ce n'est même pas un sacrifice tant la passion pour les beaux coups de raquette l'emporte sur la lassitude. " J'adore vraiment ce que je fais ! " En avril 2011, il entame la collaboration avec son coach Réginald Willems. Après quelques bonnes performances, notamment au tournoi de Mons, il décroche son premier titre sur le circuit au Challenger de Guadeloupe, en mars dernier. Tout s'accélère ensuite. Fin mai, il est repêché en " Lucky Loser " à Roland-Garros pour intégrer le tableau final. Une deuxième chance qu'il saisit pleinement, en arrivant jusqu'aux huitièmes de finale face à " son " modèle, Roger Federer. La " Goffinmania " est lancée. Il intègre le top 100 et reçoit une invitation pour Wimbledon, où il s'incline après trois matchs parfaitement négociés contre quelques solides têtes de série. A présent, il a défendu la Belgique aux JO, même si ce fut bref (éliminé d'emblée). Rien que ça. " Je pense que c'est simplement une continuité ", tempère David. " On a travaillé depuis longtemps pour que ça arrive. Ce qui a changé, c'est surtout l'engouement autour de moi. " Car, dans la rue comme dans les clubs, les demandes d'autographes ont explosé. " Ça me fait vraiment plaisir de voir que les jeunes ont suivi mes prestations. "Chez David Goffin, tout semble intimement relié à sa passion. Les amis ? " Ils sont presque tous dans le tennis ! " Sa petite amie ? " Je l'ai aussi rencontrée dans un club. Et la belle-famille adore le tennis, donc c'est vraiment chouette. " Les loisirs ? " J'en avais déjà peu avant et je n'ai certainement pas plus le temps maintenant ", sourit-il. " Mais j'adore jouer au golf. C'est très reposant et relaxant. Quand j'ai une journée de repos, j'essaie d'aller faire neuf trous tranquillement. "Entre les entraînements, les tournois et les déplacements, ses moments de répit sont rares. " Quand que je rentre, vers 19 heures, je suis crevé. Donc je préfère bien manger, regarder un film puis aller dormir. Si j'ai bien joué, comme à Roland-Garros, je prends juste trois ou quatre jours de congé à Liège. Les vacances, c'est plutôt en fin de saison. " D'autant qu'il voyage déjà toute l'année avec ses proches. " Ma famille me suit partout et j'essaie d'emmener ma copine. J'aime bien quand elle est là. "Timide mais déterminé, ambitieux et modeste à la fois, David Goffin a atteint le meilleur classement de sa carrière en juillet, grimpant à la 59e place mondiale. Il n'a jamais prétendu être un futur n° 1 mondial, contrairement aux Novak Djokovic ou Rafael Nadal, qui s'y voyaient déjà dès l'âge de 6 ans. " J'essaie juste d'aller le plus haut possible. Pour y arriver, j'avance pas après pas. Mais je ne sais pas du tout jusqu'où je peux aller. "C'est sans doute dans cette dernière phrase que résonne toute la force de David Goffin. Une force tranquille, discrète comme sa carrure, mais gorgée d'espoirs. Une recette qui lui permet de jouer avec une redoutable décontraction. D'ailleurs, sur les courts, David a gagné le respect des Goliath. Mieux : désormais, on le craint. Christophe Leroy" J'essaie juste d'aller le plus haut possible. Pour y arriver, j'avance pas après pas. Mais je ne sais pas du tout jusqu'où je peux aller "