"Vladimir Poutine est déterminé à saper les démocraties à travers le monde, ne vous y trompez pas ! Nous devrions être très francs à ce sujet", a déclaré Mike Pompeo aux étudiants en journalisme à Bratislava. Il a ensuite mis en garde les Slovaques sur "la nécessité de se prémunir contre les moyens économiques et autres déployés par la Chine pour créer une dépendance et manipuler (leur) système politique".

Cherchant à mettre en évidence le rôle des Etats-Unis dans le chute du communisme, quand la Russie obtient un auditoire grandissant dans l'ancien bloc de l'Est, M. Pompeo a déclaré au président slovaque Andrej Kiska que cela faisait "trop longtemps que l'Amérique n'a(vait) pas été profondément engagée ici", une allusion au fait que sa visite était la première d'un chef de la diplomatie américaine en Slovaquie en 14 ans. M. Pompeo s'est également entretenu avec cinq anciens prisonniers politiques du régime communiste devant un mémorial appelé la Porte de la liberté, à la frontière avec l'Autriche, où 400 personnes ont été tuées de 1945 à 1989 au cours de tentatives de passer de l'autre côté du rideau de fer. "Là où se trouvaient des fils de fer barbelés et des gardes armés, les gens, les biens et les informations se croisent librement aujourd'hui", s'est félicité M. Pompeo. "Les Etats-Unis sont restés aux côtés du peuple slovaque en tant qu'amis et partenaires (...) au cours des 30 dernières années et nous continuerons de le soutenir pendant les décennies à venir", a-t-il promis.

Le président slovaque a quant à lui souligné que les Etats-Unis étaient "un partenaire et allié important" Les Etats-Unis s'inquiètent de la dépendance énergétique des pays européens à l'égard de la Russie. Lundi, en Hongrie, pays parmi les plus prorusses de l'UE, le secrétaire d'Etat américain a fait part au Premier ministre Viktor Orban de ses inquiétudes face au développement rapide des relations politiques et économiques de ce pays avec Moscou et Pékin. M. Pompeo a notamment évoqué le récent accord avec le géant chinois des télécommunications Huawei pour le réseau 5G en Hongrie. Huawei suscite une inquiétude croissante des Occidentaux quant à de possibles velléités d'espionnage au profit de Pékin.

Selon un haut responsable américain, Mike Pompeo doit transmettre un message similaire en Slovaquie, très dépendante de la Russie pour ses importations d'énergie. "L'objectif général que vous pouvez voir en Europe centrale est analogue à celui de notre stratégie en Asie-Pacifique", a expliqué ce responsable. "Il s'agit de souligner, dans des domaines vulnérables où nos rivaux, les Chinois et les Russes, gagnent du terrain, que nous voulons accroître notre engagement diplomatique, militaire et culturel".

Les Etats-Unis cherchent aussi à davantage soutenir des médias indépendants dans la région, a-t-il ajouté. Le chef de la diplomatie hongroise Peter Szijjarto a fait bon accueil à la proposition de liens renforcés avec Washington tout en protestant contre les critiques américaines envers les relations de son pays avec la Russie et la Chine qualifiées d'"énorme hypocrisie" puisque les Occidentaux commercent avec Moscou notamment dans le secteur de l'énergie. M. Pompeo doit se rendre plus tard dans la journée en Pologne, où se déroule mercredi et jeudi une conférence consacrée à l'influence de l'Iran au Moyen-Orient.