Au total, 72 sénateurs sur 100, dont plusieurs démocrates, ont approuvé la nomination de cet homme d'affaires de 79 ans qui devra mettre en musique la politique industrielle de Donald Trump, élu sur la promesse de ramener des emplois industriels aux Etats-Unis.

M. Ross, qui succède à une autre milliardaire, la démocrate Penny Pritzker, devra également coordonner la politique commerciale américaine avec le représentant spécial au Commerce extérieur, Robert Lighthizer, encore en attente de confirmation par le Sénat.

Né dans le New Jersey en 1937, le nouveau secrétaire au Commerce a fait fortune en créant sa propre société d'investissements, WL Ross & Co, qui s'est spécialisée dans le "sauvetage" de groupes sidérurgiques en difficultés. Par la suite, il s'intéressa de la même façon au charbon, aux pièces détachées automobiles et au textile, accumulant ainsi une fortune estimée par le magazine Forbes à 2,5 milliards de dollars.

La sénatrice Elizabeth Warren, représentante de l'aile gauche du parti démocrate, a aussitôt critiqué cette nomination, assurant que M. Ross n'était rien d'autre que la "caricature d'un gros bonnet de Wall Street".

Plusieurs de ses collègues démocrates avaient, eux, récemment exprimé des inquiétudes liées à une autre de ses casquettes: ses fonctions de vice-président de la Bank of Cyprus qu'il occupe depuis 2014 et qui auraient pu l'amener à tisser des liens avec des oligarques russes. Sauvée de la faillite en 2013, la première banque chypriote compte pour deuxième actionnaire le conglomérat russe Lamesa Holding, propriété de l'oligarque Viktor Vekselberg.

L'ancien vice-président du conseil d'administration de la banque se trouve par ailleurs être Vladimir Strzhalkovsky, un ancien agent du KGB réputé proche du président russe Vladimir Poutine. (Belga)

Au total, 72 sénateurs sur 100, dont plusieurs démocrates, ont approuvé la nomination de cet homme d'affaires de 79 ans qui devra mettre en musique la politique industrielle de Donald Trump, élu sur la promesse de ramener des emplois industriels aux Etats-Unis. M. Ross, qui succède à une autre milliardaire, la démocrate Penny Pritzker, devra également coordonner la politique commerciale américaine avec le représentant spécial au Commerce extérieur, Robert Lighthizer, encore en attente de confirmation par le Sénat. Né dans le New Jersey en 1937, le nouveau secrétaire au Commerce a fait fortune en créant sa propre société d'investissements, WL Ross & Co, qui s'est spécialisée dans le "sauvetage" de groupes sidérurgiques en difficultés. Par la suite, il s'intéressa de la même façon au charbon, aux pièces détachées automobiles et au textile, accumulant ainsi une fortune estimée par le magazine Forbes à 2,5 milliards de dollars. La sénatrice Elizabeth Warren, représentante de l'aile gauche du parti démocrate, a aussitôt critiqué cette nomination, assurant que M. Ross n'était rien d'autre que la "caricature d'un gros bonnet de Wall Street". Plusieurs de ses collègues démocrates avaient, eux, récemment exprimé des inquiétudes liées à une autre de ses casquettes: ses fonctions de vice-président de la Bank of Cyprus qu'il occupe depuis 2014 et qui auraient pu l'amener à tisser des liens avec des oligarques russes. Sauvée de la faillite en 2013, la première banque chypriote compte pour deuxième actionnaire le conglomérat russe Lamesa Holding, propriété de l'oligarque Viktor Vekselberg. L'ancien vice-président du conseil d'administration de la banque se trouve par ailleurs être Vladimir Strzhalkovsky, un ancien agent du KGB réputé proche du président russe Vladimir Poutine. (Belga)