Les causes exactes de la mort de James Le Mesurier, de nationalité britannique, n'étaient pas connues dans l'immédiat et son bureau s'est refusé à tout commentaire.

Selon des informations de presse, il a été retrouvé mort, avec des fractures aux deux jambes et à la tête, tôt lundi au pied de l'immeuble dans lequel se trouve son appartement.

Le bureau du gouverneur d'Istanbul a confirmé la mort de Le Mesurier dans un communiqué, affirmant qu'une enquête était en cours pour en déterminer les causes.

Citant sa femme, des sources policières turques ont affirmé que Le Mesurier "s'est mis récemment à prendre des antidépresseurs et des somnifères car il était dans un état de stress".

La police s'est présentée dans l'appartement du couple vers 02H30 GMT après avoir été alertée sur la présence d'un corps sans vie dans la rue, selon la même source.

Sur leur compte Twitter, les Casques blancs ont exprimé leur "choc et tristesse" après la mort de Le Mesurier, affirmant que "ses efforts humanitaires auprès des Syriens resteront dans notre mémoire".

Le Mesurier, un ancien officier de l'armée britannique, dirigeait l'organisation à but non-lucratif Mayday Rescue qui coordonne les dons destinés aux Casques blancs syriens et qui dispose de bureaux à Istanbul et aux Pays-Bas.

Mayday Rescue a confirmé la mort de James Le Mesurier sur Twitter et appelé les médias à "s'abstenir de spéculer sur les raisons" de sa mort.

Le 22 octobre, le président américain Donald Trump avait validé une aide de 4,5 millions de dollars pour les Casques blancs.

Les Casques blancs, secouristes bénévoles connus pour intervenir sur les lieux bombardés afin d'en extraire les survivants, sont accusés par le régime syrien et son allié russe de soutenir les rebelles des zones dans lesquelles ils interviennent.

Le ministère russe des Affaires étrangères a ainsi affirmé le 8 novembre sur son compte Twitter que Le Mesurier "un ancien agent du MI6 (les services britanniques)" avait "des connexions avec des groupes terroristes".

Un film consacré aux Casques blancs a obtenu l'Oscar du meilleur court métrage documentaire en 2017.