"Les familles ont encore de l'espoir, toutes celles qui sont ici dehors, mais nous, les psychologues, commençons à nous préparer pour donner un accompagnement correspondant à une situation de deuil", explique Penelope Exzacarias, une psychologue venue prêter ses services devant une immeuble en ruines du quartier branché de Colonia Roma.

Jusqu'à 70 personnes y travaillaient, selon leurs proches. Seules 28 sont sorties vivantes dans les premières heures.

Selon la mairie, les secouristes ont aussi détecté la présence de personnes encore en vie grâce à une technologie de pointe en au moins trois points du sud de la capitale: l'école où ont péri 19 enfants et où un adulte serait encore disparu, un immeuble du secteur de Tlalpan et trois édifices du quartier Del Valle.

Mais vendredi, seuls des corps ont été sortis des décombres à travers la ville.

Trois jours après un séisme, les recherches cessent généralement et les bulldozers commencent à dégager les gravats, les experts estimant qu'il y a alors peu de chances de retrouver des survivants.

Mais les proches des disparus, qui se comptent par dizaines dans cette mégalopole de 20 millions d'habitants, se souviennent des sauvetages "miracles" accomplis après le grand séisme de 1985.

Au coeur de la capitale mexicaine, sur les ruines d'une usine textile, un des 39 bâtiments effondré à Mexico, les sauveteurs étaient confrontés au dilemme: continuer ou arrêter ?

"Ils n'ont pas d'indices sur la présence d'une personne à l'intérieur mais ils ne sont pas sûrs au point d'affirmer qu'il n'y a personne. La caméra utilisée ne permet pas de voir tout", dit à l'AFP Daniel Quiroz, un bénévole de 22 ans.

Tensions

Hector Anguiano, un homme de 18 ans équipé d'une masse, explique que l'intervention des bulldozers est catégoriquement rejetée par les habitants du quartier et les passants. Jets de pierre, cris, la tension contre la police a grimpé dans l'après-midi et des policiers anti-émeute ont été déployés.

Des experts américains et israéliens, notamment, participent aux recherches.

Devant ce qui fut un immeuble de bureaux de sept étages, de nombreux proches n'ayant pas dormi depuis mardi espéraient retrouver en vie une dizaine de disparus sous les gravats. Certains au bord du désespoir.

A l'école Enrique Rebsamen, où 19 élèves âgés de sept à 13 ans ainsi qu'une demi-douzaine d'adultes sont morts, des proches et des voisins ont déposé des gerbes de fleurs blanches. D'autres se serraient dans les bras, en larmes.

"C'est triste, ça fait mal, là, maintenant. Je ne trouve pas les mots pour exprimer ce que l'on ressent quand on a perdu un être cher", a témoigné Miguel Angel Ortiz, l'oncle de l'une des victimes.

Selon le dernier bilan du responsable national de la protection civile, Luis Felipe Puente, on enregistrait au total 295 morts: 157 à Mexico, 73 dans l'Etat de Morelos, 45 à Puebla, 13 dans l'Etat de Mexico, six dans le Guerrero, un à Oaxaca. Quatre Taïwanais, une Panaméenne et un Espagnol en font partie, d'après les autorités de leurs pays respectifs.

Jusqu'à jeudi, 115 personnes avaient été extraites vivantes des décombres et 88 retrouvées mortes, selon la marine mexicaine.

Couple enlacé

Les funérailles s'organisent depuis jeudi, telles celles de ces époux, retrouvés enlacés sous les décombres à Mexico.

"Je me souviens d'un couple unis, amoureux", confie Juan Carlos Williams, neveu de Gabriel Morales, découvert avec son épouse Agueda Mendoza, et leur chien Quino qui ne les quittait jamais depuis 16 ans.

Quelque 100.000 enfants ont été touchés par le séisme dans la capitale, selon l'ONG Save the children, des centaines dormant dans les rues et des parcs malgré l'ouverture d'une cinquantaine de refuges.

Après une partie de la nuit dans un local de distributeurs automatiques, Erika Abarran et son mari ont gagné une de ces structures improvisées. "Je n'ai même pas pris de couches, de lait, mais ils nous ont tout donné", dit cette femme de 33 ans qui nourrissait son bébé au moment du séisme.

Le tremblement de terre de mardi est survenu 32 ans jour pour jour après celui de 1985 qui a dévasté Mexico, faisant plus de 10.000 morts - jusqu'à 30.000 selon certaines estimations -, et qui reste un traumatisme national.

"La ville n'est pas préparée pour un désastre comme celui-là mais les habitants sont prêts à réagir, ils gardent le souvenir de 1985 et nous avons clairement réagi à temps", confie à l'AFP l'acteur mexicain Diego Luna, qui se trouvait aussi mardi dans la capitale. Il a lancé, avec son compatriote Gael Garcia Bernal, une collecte de fonds.

Cette nouvelle tragédie frappe un pays encore sous le coup d'un tremblement de terre de magnitude 8,2 -le plus puissant en un siècle au Mexique-, qui a fait une centaine de morts le 7 septembre.

Situé à la jonction de cinq plaques tectoniques, le Mexique est l'un des pays du monde où l'activité sismique est la plus forte.

AFP