Le séisme a eu lieu à 44 km au nord-est de Kokopo en Papouasie-Nouvelle-Guinée, selon l'institut américain de géologie USGS. Selon le Centre d'alerte des tsunamis dans le Pacifique, le séisme a été de magnitude 7,7.

A Kokopo, nombre d'habitants ont fui leur domicile pour se mettre à l'abri. L'épicentre se trouve dans la ceinture de feu du Pacifique, zone fréquemment touchée par les séismes.

En février 2018, un séisme de magnitude 7,5 dans le centre de la Papouasie-Nouvelle-Guinée avait fait au moins 125 morts et détruit des centaines de bâtiments.