Cette baisse drastique est due aux vérifications faites entre la liste des personnes signalées disparues par leurs proches et celle des victimes hébergés dans des centres d'urgence, a indiqué le porte-parole de l'agence bahaméenne des situations d'urgence (Nema).

Le bilan officiel reste à 50 morts après le passage de la tempête de catégorie 5 qui a dévasté deux îles du nord-ouest, Abaco et Grand Bahama, a déclaré le chef de la police, Anthony Ferguson.

Le chiffre devrait toutefois augmenter, a-t-il ajouté, demandant à la population d'être patiente, les opérations de recherches avançant lentement dans les localités ravagées par Dorian.

"Sur la base des informations que j'ai reçu et de mon expérience, il y a des centaines de morts", a indiqué mercredi l'ancien Premier ministre bahaméen, Hubert Ingraham, au quotidien Nassau Guardian.

2.000 personnes étaient encore hébergées dans des centres d'accueil sur l'île de New Providence, et 150 autres à Grand Bahama, mais le flot des évacués d'Abaco s'est tari selon le porte-parole des services d'urgence.

Il a également souligné que les procédures d'expulsions avaient été suspendues pour les clandestins, en large majorité des Haïtiens, victimes de l'ouragan.

Le secrétaire général de l'ONU, Antonio Guterres, a pour sa part annoncé qu'il se rendrait vendredi aux Bahamas afin de témoigner de la "profonde solidarité" de l'Organisation aux victimes de l'ouragan.

Il a également demandé à la communauté internationale "d'accroître son soutien à la population des Bahamas et à son gouvernement" et aux dirigeants de la planète d'être plus ambitieux dans la lutte contre le changement climatique.

L'archipel n'est pas sorti d'affaire, une nouvelle masse nuageuse s'étant formée plus à l'est, dans l'océan Atlantique, selon le Centre américain des ouragans (NHC).

Un avis de tempête tropicale pourrait être publié jeudi ou vendredi pour le centre et le nord-ouest des Bahamas et la Floride, a indiqué le NHC, qui a annoncé que de fortes pluies et des vents violents allaient s'abattre vendredi sur les îles touchées par Dorian.