"Le royaume du Maroc procèdera, dès aujourd'hui (dimanche), à un retrait unilatéral de la zone" de Guerguerat, à la frontière avec la Mauritanie, dans le sud-ouest du Sahara occidental, a annoncé le ministère des Affaires étrangères dans un communiqué.

Le texte ne donne aucune précision sur ce retrait.

Disant vouloir lutter "contre la contrebande", l'armée marocaine avait entamé mi-août dans cette localité la construction d'une route goudronnée au-delà de son mur de défense, une barrière de sable qui marque la frontière du Sahara occidental sous contrôle marocain.

Les indépendantistes du Polisario ont depuis lors multiplié les incursions dans cette zone, les médias proches de ce mouvement faisant état en décembre dernier de patrouilles de ses combattants et d'installation d'une "base d'appui".

Ancienne colonie espagnole, le Sahara occidental, immense étendue désertique, est sous contrôle du Maroc depuis 1975. Soutenu par l'Algérie, le Polisario réclame un référendum d'autodétermination alors que Rabat, qui contrôle la région et considère le Sahara comme une "cause nationale", propose une autonomie sous sa souveraineté.

Les armes se sont tues depuis l'entrée en vigueur d'un cessez-le-feu en 1991, et l'ONU maintient sur place une force de paix comptant environ 250 casques bleus et chargés notamment de surveiller le cessez-le-feu.

L'annonce du retrait de Guerguerat, "sur instruction" du roi Mohammed VI, intervient après une demande en ce sens du Secrétaire général de l'ONU Antonio Guterres, explique le communiqué.

"Le royaume du Maroc procèdera, dès aujourd'hui (dimanche), à un retrait unilatéral de la zone" de Guerguerat, à la frontière avec la Mauritanie, dans le sud-ouest du Sahara occidental, a annoncé le ministère des Affaires étrangères dans un communiqué. Le texte ne donne aucune précision sur ce retrait. Disant vouloir lutter "contre la contrebande", l'armée marocaine avait entamé mi-août dans cette localité la construction d'une route goudronnée au-delà de son mur de défense, une barrière de sable qui marque la frontière du Sahara occidental sous contrôle marocain. Les indépendantistes du Polisario ont depuis lors multiplié les incursions dans cette zone, les médias proches de ce mouvement faisant état en décembre dernier de patrouilles de ses combattants et d'installation d'une "base d'appui". Ancienne colonie espagnole, le Sahara occidental, immense étendue désertique, est sous contrôle du Maroc depuis 1975. Soutenu par l'Algérie, le Polisario réclame un référendum d'autodétermination alors que Rabat, qui contrôle la région et considère le Sahara comme une "cause nationale", propose une autonomie sous sa souveraineté. Les armes se sont tues depuis l'entrée en vigueur d'un cessez-le-feu en 1991, et l'ONU maintient sur place une force de paix comptant environ 250 casques bleus et chargés notamment de surveiller le cessez-le-feu. L'annonce du retrait de Guerguerat, "sur instruction" du roi Mohammed VI, intervient après une demande en ce sens du Secrétaire général de l'ONU Antonio Guterres, explique le communiqué.