La plupart des pays européens trouvent inacceptable que les États-Unis se soient unilatéralement retirés de l'accord nucléaire avec l'Iran. Toutefois, à l'exception du Royaume-Uni, personne n'est prêt à envoyer des navires de guerre pour surveiller les mers autour de l'Iran avec les États-Unis. Les pays européens ont une proposition différente : leur propre mission maritime. Ce sera fait, mais pour l'Afrique de l'Ouest et non dans le golfe Persique. L'Europe a un don exceptionnel pour miner sa crédibilité internationale.
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La plupart des pays européens trouvent inacceptable que les États-Unis se soient unilatéralement retirés de l'accord nucléaire avec l'Iran. Toutefois, à l'exception du Royaume-Uni, personne n'est prêt à envoyer des navires de guerre pour surveiller les mers autour de l'Iran avec les États-Unis. Les pays européens ont une proposition différente : leur propre mission maritime. Ce sera fait, mais pour l'Afrique de l'Ouest et non dans le golfe Persique. L'Europe a un don exceptionnel pour miner sa crédibilité internationale.Une mission européenne dans le golfe Persique serait un signal important. Tant que notre dépendance à l'égard des combustibles fossiles continuera d'augmenter, nous dépendrons également de l'accès à cette mer. Environ un quart de la consommation de pétrole et de gaz de l'Europe passe déjà aujourd'hui par le golfe Persique et le détroit d'Ormuz. Une mission dans les pays de cette région montrerait clairement que nous prenons notre sécurité au sérieux, et que nous ne courons pas comme un caniche derrière l'administration américaine. Que nous continuions à coopérer avec Washington si possible, mais à condition de mettre nos propres accents.Pourquoi l'Europe n'autorise-t-elle pas, pour l'instant, une flotte commune à mettre le cap sur le golfe Persique ? Tout d'abord, les États membres ne sont pas d'accord sur la nécessité d'une telle flotte. Comment la commande serait-elle exécutée ? Il y a aussi des discussions à ce sujet. Et si l'Europe était entraînée dans une escalade entre les États-Unis et l'Iran ? Le risque que cela comporte implique que nous devons nous préparer à un travail complètement différent de celui qui consiste, par exemple, à combattre les pirates à bord de petits bateaux ou à soutenir les interventions militaires dans les États faibles.Dans le golfe Persique, l'heure est grave. L'Iran dispose de missiles antinavires qui peuvent causer des dommages considérables aux navires de guerre européens s'ils sont mal équipés ou si leur équipage n'a pas suffisamment d'expérience dans de tels scénarios. Ces deux lacunes s'appliquent à de nombreux pays européens. L'Iran possède également un vaste arsenal de mines navales. Nous disposons d'un nombre suffisant de navires de déminage, mais dans le Golfe, il faut également être en mesure de les protéger. Bref, c'est une chose d'envoyer une mission maritime en Iran, mais il faut se préparer à davantage.Et c'est là que le bât blesse. Pour une mission de protection, il faut 7 à 10 navires de type frégate. Un tel navire peut être maintenu en service pour une durée maximale de 4 mois, avant de revenir pour le repos et l'entretien. En d'autres termes, jusqu'à 30 navires par an sont nécessaires pour une mission de protection dans le Golfe. Sur papier, l'Europe les a : il y a environ 130 frégates et chasseurs ou destroyers sous-marins. En réalité, seule une petite partie est prête pour une mission risquée. En outre, l'Europe a également des intérêts maritimes à défendre ailleurs. Dans l'océan indien, par exemple, et contre la piraterie. Ou en Méditerranée et dans la crise migratoire : dans les deux cas, il est déjà difficile de libérer suffisamment de navires.L'incertitude dans le Golfe et la réticence de l'Europe à peser de tout son poids dans la balance nous poussent à regarder les choses en face : notre puissance maritime est soumise à une énorme pression. Il en va de même pour la Belgique. Dans quelques années, la marine belge disposera de deux nouvelles frégates, mais nous savons déjà que nous n'en aurons pas assez pour en garder une disponible en permanence pour les opérations.Les politiciens européens se pressent toutes sortes de hauts postes à Bruxelles. Ils se battent pour montrer à quel point ils sont pro-européens. Mais quand il faut défendre des investissements importants, on ne les voit pas. Certains trouvent normal qu'ils gagnent plus à Bruxelles que le président des États-Unis, alors que pendant leur carrière nationale, ils ont fait des sacrifices financiers pour assurer une Europe forte. La mission maritime pour l'Afrique au lieu du golfe Persique expose une fois de plus douloureusement les conséquences de cette attitude. C'est une offre de faiblesse. L'Europe aime montrer son indignation dans la politique internationale, mais quand va-t-elle agir en conséquence ?