Californie: de violents incendies provoquent des milliers d'évacuations (En images)

Les pompiers luttaient toujours contre plusieurs incendies en Californie samedi, dont un au nord de San Francisco et un autre près de Los Angeles, et des coupures de courant préventives devaient affecter des centaines de milliers de personnes sur le week-end.

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Incendies en Californie © Reuters

Le "Kincade Fire" dévore la région viticole du comté de Sonoma près de San Francisco depuis mercredi soir.

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Plus d'un millier de pompiers, appuyés par une dizaine de bombardiers d'eau et une centaine de camions de pompiers, tentaient de circonscrire ce feu.

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Il s'étendait vendredi soir sur plus de 9.000 hectares et n'était contenu qu'à 5%. Il a détruit au moins 49 bâtiments, selon les dernières annonces du Cal Fire, le service des pompiers californien.

Les vents forts rendaient les conditions météo extrêmement propices aux incendies.

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"C'est sans aucun doute un événement que nous qualifions d'historique", a déclaré David King, météorologiste au bureau de Monterey, cité par le Los Angeles Times.

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Le gouverneur de l'Etat, Gavin Newsom, s'est rendu sur le terrain et a assuré à des journalistes avoir vu ce qui ressemblait "à une zone de guerre".

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Le fournisseur d'électricité PG&E a annoncé vendredi prévoir de couper préventivement le courant à 850.000 foyers à partir de samedi, sur 36 comtés, en raison des prévisions annonçant un "temps sec, chaud et venteux", un "événement climatique qui pourrait être le plus puissant en Californie depuis des décennies". La mesure concernera ainsi environ 2 millions de personnes, selon les médias locaux.

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Les autorités locales n'ont pas encore déterminé l'origine du sinistre, mais PG&E a fait état d'un incident sur l'une de ses lignes près du point d'origine du "Kincade Fire", seulement sept minutes avant le départ des flammes, relevaient jeudi soir des médias locaux.

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