Quatre corps, découverts à environ 145 km au nord-ouest de Los Angeles, avaient déjà été extraits de l'eau précédemment. Cinq autres ont été retrouvés mais n'ont pas encore été récupérés, à cause des conditions jugées dangereuses sous le bateau. Au total, 39 personnes se trouvaient à bord, six membres d'équipage et 33 passagers.

Le bateau, un navire de 22 mètres de long aménagé pour des sorties en mer dédiées à la plongée, a coulé alors que les pompiers tentaient encore d'éteindre le feu tôt dans la matinée, ont annoncé les gardes-côtes.

Calciné jusqu'à la ligne de flottaison, le "Conception" gît à présent par une vingtaine de mètres de fond, à seulement 20 m de la côte de l'île de Santa Cruz, au large de Santa Barbara, son port d'attache. Il y avait jeté l'ancre à l'abri d'une crique pour passer la nuit.

Les quatre premières victimes repêchées sont deux hommes adultes et deux femmes adultes qui n'ont pas été formellement identifiés, a précisé le shérif Brown.

Cinq membres de l'équipage, qui étaient réveillés lorsque l'incendie s'est déclaré, ont pu sauter par-dessus bord et ont été recueillis par un navire de plaisance présent non loin de là.