L'appareil, un Boeing 737-800 en service depuis 18 ans selon le site FligtRadar24, arrivait de la base américaine de Guantanamo à Cuba et transportait des personnels de cette base et leurs familles. Il a plongé en eau peu profonde après un atterrissage très chahuté durant un orage sur la piste de la base militaire de Jacksonville en Floride (sud-est des Etats-Unis).

Tous les passagers ont été évacués de l'appareil et 21 personnes ont été conduites dans des hôpitaux locaux pour des blessures mineures, selon les autorités.

"L'appareil avait été en maintenance et le carnet de maintenance notait que l'inverseur de poussée gauche ne fonctionnait pas", a dit Bruce Landsberg, vice-président de l'agence fédérale américaine chargée de la sécurité des transports (NTSB). L'enquête examinera comment s'est déroulée la maintenance "et l'intérêt se portera évidemment sur l'état des inverseurs de poussée".