M. Ershad, également président du parti d'opposition Jatiyo, avait souffert de diverses complications liées à l'âge et avait été admis à l'hôpital le 26 juin dernier.

Son état de santé s'est détérioré à l'hôpital et on lui a diagnostiqué une infection aux poumons et une insuffisance rénale, a déclaré le chef du parti, Ghulam Muhammad Quader.

Le chef de l'armée devenu président a dirigé le pays de 1982 à 1990. M. Ershad a pris le pouvoir le 24 mars 1982 lors d'un coup d'État sans effusion de sang et a dirigé le pays d'une main de fer jusqu'en décembre 1990.

Il a été destitué en 1990 à la suite de contestations massives et ensuite emprisonné. M. Ershad a réussi à rester actif sur la scène politique du Bangladesh. Il était en effet le chef de l'opposition au Parlement actuel.