De nouvelles espèces découvertes en Asie (en images)

De nouvelles espèces découvertes en Asie (en images)
© AFP PHOTO / WWF / Thomas Ziegler

"Alors que la tendance globale est inquiétante, et que les menaces sur les espèces et leur habitat dans la région du Grand Mékong sont importantes, la découverte de ces nouvelles espèces nous donne espoir", a commenté Lee Poston, du World Wildlife Fund (WWF). Le Mékong, qui prend naissance sur les hauteurs de l'Himalaya pour finir sa course au Vietnam, donne son nom à cette région tropicale, largement couverte de jungle, qui comprend aussi le Cambodge, le Laos, la Thaïlande, la Birmanie et la province chinoise du Yunnan.

Chaque année, les scientifiques du Fonds mondial pour la nature (WWF) annoncent la découverte de nouvelles espèces après un long processus d'évaluation par leurs pairs. En 2015, 163 nouvelles espèces avaient été découvertes. Souvent, les chercheurs craignent que les espèces ne disparaissent avant même d'avoir été répertoriées tant le développement de la région est rapide, avec la construction de routes et de barrages, mais aussi le trafic d'animaux sauvages. C'est ainsi que sur les 115 nouvelles espèces découvertes cette année (dont 11 amphibiens, trois mammifères, deux poissons, 11 reptiles et 88 plantes), la nouvelle espèce de tortue, dite mangeuse d'escargot, a ainsi été repérée par hasard par un scientifique thaïlandais sur un marché du nord-est de la Thaïlande. Le crocodile lézard du Vietnam avait été repéré dès 2003 dans la jungle du nord du pays, mais cela avait pris des années pour que les scientifiques réussissent à établir qu'il s'agit bien d'une nouvelle espèce. Il ne resterait plus que 200 spécimens de cette espèce, menacée par les trafiquants et le développement des mines de charbon.

Depuis 20 ans, plus de 2.500 espèces ont été recensées dans la région, soit deux découvertes chaque semaine. Un dixième de l'étendue des écosystèmes sauvages de la planète ont disparu ces vingt dernières années, selon un rapport de l'Union internationale pour la conservation de la nature (UICN) publié en septembre 2016. Le WWF explique la longueur du délai entre la découverte d'une nouvelle espèce et son inscription à la liste du WWF par le fait qu'ils doivent passer plusieurs étapes, des tests d'identification génétique à la comparaison avec les bases de données mondiales pour s'assurer que l'espèce n'a pas déjà été répertoriée ailleurs.

De nouvelles espèces découvertes en Asie © AFP PHOTO / WWF / Thomas Ziegler

Le crocodile lézard, Shinisaurus crocodilurus vietnamensis.

De nouvelles espèces découvertes en Asie © AFP PHOTO / WWF / Montri Sumontha

La tortue dite mangeuse d'escargot, Malayemys isan.

De nouvelles espèces découvertes en Asie © AFP PHOTO / WWF / Montri Sumontha

De nouvelles espèces découvertes en Asie © AFP PHOTO / WWF / Truong Nguyen

Une grenouille aux couleurs vives, Odorrana mutschmanni.

De nouvelles espèces découvertes en Asie © AFP PHOTO / WWF / Alexei ABRAMOV

Une taupe, Euroscaptor orlovi.

De nouvelles espèces découvertes en Asie © WWF / Pipat Soisook / http://greatermekong.panda.org

Une chauve-souris, Rhinolophus monticolus.

De nouvelles espèces découvertes en Asie © WWF / Miloslav Petrtyl / http://greatermekong.panda.org

Un poisson, Schistura kampucheensis.