Serdar Berdymoukhamedov, 38 ans, gouverneur de la province d'Ahal, la plus importante du pays, a reçu la décoration pour le travail accompli dans la récolte du coton, a indiqué le journal officiel Turkménistan Neutre. La décoration, décernée "pour le grand amour pour le Turkménistan indépendant" manifesté par le récipiendaire, est la première récompense de ce type reçue par Serdar Berdymoukhamedov, ancien vice-ministre des Affaires étrangères. Le journal a souligné que la province d'Ahal avait été la première des cinq provinces du pays à avoir rempli les objectifs fixés par l'Etat pour la récolte du coton. Ce système de directives de l'Etat, hérité de la planification de l'époque soviétique, conduit à de nombreuses violations des droits de l'homme, selon les organisations de défense des droits de l'homme. En 2018, les Etats-Unis avaient interdit les importations de coton en provenance du Turkménistan, une décision qui selon les militants des droits de l'homme était l'aboutissement d'une campagne contre le travail forcé et le travail des enfants au cours de la récolte du coton. Gourbangouly Berdymoukhamedov, ancien dentiste de 62 ans, est arrivé au pouvoir en 2006 après la mort de son fantasque prédécesseur Saparmourat Niazov, qui avait développé un culte de la personnalité lui ayant valu des comparaisons avec les dirigeants nord-coréens. (Belga)