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Action. 19 avril 1943, il est 23 h 30. Un convoi ferroviaire, le vingtième d'une infernale cadence, file pour une " destination inconnue " qui s'appelle en réalité Auschwitz. A bord de la trentaine de wagons sous bonne escorte allemande, 1 631 déportés juifs embarqués à la caserne Dossin, à Malines. Tapis dans un taillis à hauteur d'une courbe montante qu'emprunte la voie ferrée, un toubib bruxellois et deux amis sortis de l'athénée d'Uccle. Ils ont entre 21 et 25 ans, n'ont pour attirail qu'un revolver et une lampe-tempête. Le convoi ralentit, le trio s'élance. Parvient à faire coulisser la lourde porte d'un wagon : des cris, des tirs, des gens qui tombent ou refusent de sauter, dix-sept autres qui s'échappent avant que le train ne reparte tandis que le trio s'évanouit à vélo. Avant d'atteindre la frontière, 231 déportés s'évaderont encore du convoi, ils seront 131 qui échapperont à la mort. On n'est pas à Hollywood. Cela s'est vraiment passé près de chez nous, dans un coin du Brabant flamand, il y a tout juste septante-cinq ans. Ce dimanche 22 avril, la commune de Boortmeerbeek se souviendra une fois encore de cet acte unique dans les annales de la Résistance européenne. En présence de représentants de la communauté juive et d'associations patriotiques, en l'absence officielle d'autorités fédérales ou régionales. Hommage sera rendu en toute simplicité à Youra Livchitz, Robert Maistriau et Jean Franklemon, les héros disparus. Loin des projecteurs plus volontiers braqués sur les faits et gestes des collabos. 2017 fut même un grand cru pour leurs descendants. Ils ont eu droit à une série documentaire diffusée par la chaîne flamande VRT/Canvas, belle tribune médiatique offerte au vécu des enfants de ces Flamands qui avaient choisi d'embrasser la cause nazie. Ils ont aussi eu droit à un remarquable guide pratique au titre accrocheur, Papy était-il un nazi ? (éd. Racine), une invitation à s'orienter dans les archives de guerre, sur les traces d'un père ou d'un grand-père qui aurait servi l'occupant en 40-45. Visibilité maximale, audience garantie. 500 000 téléspectateurs en moyenne, scotchés sept soirs durant devant le petit écran pour ne rien rater de la plongée dans l'intimité des foyers " noirs " de Flandre. Quant à " Papy possiblement nazi ", il connaît un joli succès de librairie, tant francophone que néerlandophone. Honneur aux vaincus. Les descendants de résistants n'ont pas eu de telles marques d'attention. Patience, leur tour viendra. Eux aussi décrocheront, en 2019, un temps d'antenne sur la VRT/Canvas qui leur prépare une série documentaire. Et après Papy était-il un nazi ?, c'est un Papy était-il un héros ? qui est en chantier sous les auspices du Cegesoma (Centre d'études et documentation guerre et sociétés contemporaines). Juste retour de balancier. On finirait par croire qu'on a davantage servi l'ennemi qu'on ne lui a résisté en Belgique, entre 1940 et 1945. Les héros ont visiblement plus de mal à s'imposer que les salauds. Quand on évoque la Wallonie sous la botte nazie, une image saute aux yeux : le visage télégénique d'un homme casqué, sanglé dans un uniforme SS, bras tendu et sourire carnassier. Degrelle superstar, le pape de la collaboration rexiste au sud du pays est le centre d'attraction régulier de documentaires télévisés quand il n'est pas le triste héros de nombreuses biographies. Quelle figure de la Résistance capable de voler la vedette au " beau Léon " ? Il y a une certaine logique à cela. Pendant que le collabo s'affichait sans retenue au bras de l'occupant, prenait la pose au milieu de ses maîtres et discourait à la tribune de meetings, le résistant se terrait, obligé d'effacer toute trace de son passage pour se faufiler sous les radars de l'ennemi. Question de vie ou de mort. Alors, forcément, il a produit moins d'écrits, laissé derrière lui moins de pellicule à sa gloire. Mais le poids des mots et le choc des photos n'expliquent pas tout. La Résistance a toujours peiné à se faire entendre. Le temps de sa célébration, au sortir de la Libération, aura été bref, couronné en 1948 par un livre d'or. " C'est une histoire qui colle à l'air du temps, non pas magnifiée mais présentée comme le souffle de l'épopée ", analyse l'historien Fabrice Maerten, spécialiste de la Résistance au Cegesoma. Passé cet hommage, l'armée des ombres quitte les feux de la rampe. L'attend alors une traversée du désert d'un quart de siècle, avant un lent retour à la lumière. C'est pour découvrir, non sans stupeur, que son combat n'avait pas laissé indifférent un ex-officier de l'armée américaine nommé George K. Tanham. Mais sa remarquable Contribution à l'histoire de la Résistance belge, publiée outre-Atlantique en 1951, était restée parfaitement ignorée en Belgique. " Victime d'une conspiration du silence ", prolonge Fabrice Maerten. Il faut attendre 1977 pour que ce travail scientifique fasse enfin surface. Et les années 1990 pour assister à la véritable sortie du résistant belge de la clandestinité. Entre-temps, le collabo avait pris quelques longueurs d'avance et su s'imposer comme objet de curiosité. En 1982, il remue les tripes dans les chaumières de Flandre, à l'occasion d'une série télévisée, De Nieuwe Orde, présentée par le journaliste Maurice De Wilde : avec près de 800 000 téléspectateurs, l'électrochoc est tel que la RTBF relaie le documentaire historique de sa consoeur flamande deux ans plus tard, à l'intention des foyers francophones. D'emblée, la lutte s'annonçait inégale. Tout concourt à contrarier l'entretien du souvenir. " C'est la Résistance elle-même qui a préparé sa non-existence dans l'historiographie ", estime José Gotovitch (ULB), qui lui a consacré la première thèse francophone, en 1988 : " Elle sort de la guerre profondément divisée, sans poids moral, sans l'aura du libérateur. " Renseignement, filières d'évasion, sabotages, attentats : le résistant belge n'a pourtant pas à rougir de ses actes. Le bilan de son action est considérable et le tribut qu'il a payé à la lutte est lourd : plus de 30 000 arrestations, près de 15 000 morts, trois fois plus de victimes que les collabos. Mais la progression rapide des troupes alliées en Belgique le prive de titres de gloire, à l'heure suprême de la délivrance. Et c'est aux libérateurs américains et britanniques que la population exprime avant tout sa gratitude. " Le seul véritable acquis qu'on veut bien reconnaître à la Résistance, c'est d'avoir limité l'engagement de certains dans une collaboration active avec l'occupant allemand. " Palmarès trop peu flamboyant pour susciter l'admiration. La Libération tourne vite à la sortie de piste. Sur la touche, le résistant se trouve confiné à la garde des camps d'inciviques, cantonné dans un rôle peu glorieux de geôlier. Surtout, il devient un personnage encombrant, a fortiori s'il est communiste, et trop remuant au goût des autorités gouvernementales décidées à liquider politiquement cette puissance armée. Sa neutralisation se fait non sans mal. La grande mobilisation protestataire de la Résistance, organisée à Bruxelles le 26 novembre 1944 à l'instigation des communistes, dégénère. " Deux mois seulement après la Libération, des gendarmes tirent sur des résistants. L'image est déplorable ", poursuit l'historien de l'ULB. Ce gros incident ne fait qu'alimenter une réputation déjà peu flatteuse. Celle du résistant terroriste, de l'irresponsable pointé comme la cause de représailles sur des innocents, quelque 300 otages exécutés sous l'Occupation. Celle du résistant brigand, braqueur de banques ou de bureaux de poste pour son enrichissement personnel et resté souvent impuni à la Libération. " Des faits de banditisme ont été commis sous couvert d'actions de résistance. Un arrêté-loi d'amnistie, pris à la Libération, couvre les actes commis par la Résistance pendant une période de quarante et un jours après la Libération ", relate l'historien Pieter Lagrou (ULB). Un " mur du silence " inciterait la justice non militaire à détourner le regard sur des dérapages. Et, par-dessus tout, s'ancre l'image du résistant de " la vingt-cinquième heure ", que l'on moque pour avoir pris le train en marche. " La Résistance est mal aimée, méprisée, souvent déconsidérée, parfois tournée en ridicule ", prolonge José Gotovitch. C'est un injuste procès qui lui est vite intenté. " Il est absolument indispensable de relever combien les résistants ont été des héros. Ils ont osé, dans un régime d'oppression terrifiant, poser des actes qui mettaient automatiquement leur vie et celle de leurs proches en danger de mort. Et ces actes étaient motivés par des convictions de divers ordres, mais en aucune façon par un intérêt quelconque ! Il faut souligner combien la vie d'un clandestin était taraudée par la peur permanente, l'inconfort, les difficultés matérielles et psychologiques. Alors que le collaborateur se mettait à l'abri d'un pouvoir dominant, sans règles, le résistant choisissait la précarité et la détention, la torture ou la mort au bout du chemin... " Celles et ceux qui peuvent revendiquer ce parcours du combattant de l'ombre ont été résistants civils, ont oeuvré dans la presse clandestine, opéré comme agents de renseignement et d'action : à la Libération, ceux-là sont triés sur le volet, font l'objet d'enquêtes rigoureuses et n'obtiennent une reconnaissance de leur statut que preuves de leur engagement à l'appui. Mais cette élite de 40 000 hommes et femmes se retrouve victime de la loi du nombre. La poignée de résistants qui a tôt émergé de l'apathie générale issue de la défaite de mai 1940 s'était naturellement étoffée à mesure que la fortune des armes changeait de camp. Mais, rappelle Fabrice Maerten, " même en 1943-1944, la Résistance reste un phénomène largement minoritaire, touchant tout au plus 2 à 3 % de la population de 16 à 65 ans ". A l'été 1944, elle rassemble néanmoins entre 100 000 et 150 000 hommes et femmes. A la Libération, on se bouscule donc au portillon. On se presse pour récolter une miette de reconnaissance nationale et pouvoir épingler un brevet de résistant armé à sa carte de visite. " On jette aux "résistants" des grades et des décorations, comme on jetterait un os. De manière arbitraire ", pointe José Gotovitch. Il suffit d'un formulaire type à remplir, d'un parrainage à obtenir, et le tour est souvent joué. L'historien Pieter Lagrou (ULB) a minutieusement étudié ces grandes manoeuvres d'un goût parfois douteux. " Il incombait à chaque mouvement de délivrer les certificats de ses propres adhérents. Non seulement aucun contrôle n'était exercé sur la procédure de reconnaissance des membres des mouvements, mais chacun d'entre eux avait intérêt à gonfler ses effectifs pour apparaître comme le plus important et atteindre les quotas ouvrant aux grades d'officier supérieur. Les responsables des mouvements qui contrôlaient ces procédures en étaient d'ailleurs les principaux bénéficiaires. Ils recrutaient ouvertement, par voie de presse, de nouveaux candidats pour le titre de "résistant armé". " Malsaine émulation et vraie incitation à " faire du chiffre ". C'est la porte ouverte au copinage, au clientélisme, à des combines et des bavures. " La reconnaissance du statut de résistance armé donne lieu à des scandales politiques. " Certains qui se sont compromis sous l'Occupation s'infiltrent dans les brèches en s'inventant une conduite de combattant clandestin, protections politiques aidant. Moralité : sur plus de 141 000 demandes de certificat d'appartenance à un mouvement de résistance armée, 12 000 seulement seront déboutées. Au final, la Belgique aligne un peu plus de 200 000 résistants reconnus. Alain Colignon, historien au Cegesoma, rapporte que l'énormité du chiffre, parvenue aux oreilles du général Alexander von Falkenhausen, aurait fait beaucoup ricaner l'ex-chef militaire de la Belgique occupée... Trop de résistants nuit à la Résistance, submergée " par une vague de scepticisme ", poursuit Pieter Lagrou : " Le milieu de la Résistance est saturé par le poids de la suspicion, y compris à l'égard de ceux qui avaient été torturés. Car, et c'est là aussi un point toujours sensible à soulever aujourd'hui, pratiquement tout qui a résisté a fini par parler sous la torture. " Rares sont ceux, même s'ils sont exaltés comme des héros, à ne pas avoir aussi " craqué ". A la guerre comme à la guerre. Les organisations de résistance se sont mises en ordre de bataille pour affronter la Question royale, la grande affaire qui déchire le pays à la Libération et achève de brouiller les cartes. L'unanimité de façade de la Résistance se fracasse sur la personne du roi et son attitude ambiguë sous l'Occupation. Léopold III, roi prisonnier et premier des résistants ? Certains tentent de le faire croire. " Par ricochet, la coalition antiroyaliste, au pouvoir d'août 1945 à mars 1947, se présente comme " le gouvernement de la résistance ". Elle s'approprie la postérité de la résistance et de l'antifascisme ", relève Pieter Lagrou. Voter " résistance " ou taper " collaboration " : tel est un des enjeux de la campagne électorale du premier scrutin national de l'après-guerre, en février 1946. Le divorce se consommera dans les urnes de la consultation populaire organisée en 1950 sur le maintien ou non de Léopold III sur le trône. La messe est un peu vite dite : La Flandre se rallie au " roi collabo ", tandis que la Wallonie se voit et se croit résistante. La nébuleuse de la Résistance vient de faire étalage de ses multiples visages : ils vont de l'extrême gauche à l'extrême droite. Elle a rappelé au passage que les grands résistants ne sont pas forcément de grands démocrates mais peuvent afficher des penchants autoritaires, voire fascisants. Et que sous la botte allemande, la résistance de droite envisageait le système politique de la Belgique d'après-guerre dans le cadre d'un Ordre nouveau, à construire autour de la personne du roi Léopold III. Rideau, on choisit d'en rester là. " Le malaise engendré par l'Affaire royale conduit à un accord tacite entre tous les partis pour faire l'impasse sur l'histoire de la guerre et donc de la Résistance ", reprend José Gotovitch. Le voile pudiquement jeté l'est avec d'autant moins de scrupules que rares sont ces partis à pouvoir prétendre entretenir la flamme du souvenir. " L'image globale de la Résistance a souffert de l'attitude des forces politiques traditionnelles. Elles s'étaient peu impliquées dans le mouvement résistant ou alors à la fin de la guerre, par opportunisme. Elles étaient restées au balcon ", indique Fabrice Maerten. Les communistes, les seuls à s'être investis sans retenue dans la lutte contre l'occupant nazi à dater de l'invasion allemande de l'Union soviétique en juin 1941, pourraient capitaliser sur cet engagement qui leur vaut un éphémère prestige à la Libération. La peur du rouge, sur fond de début de guerre froide, les écarte vite de l'avant-scène politique. Le résistant se sent vite seul. Il vieillit mal, plus mal que le collabo. Parce que la roue de l'histoire en fait un orphelin de la patrie pour laquelle il a risqué sa vie. " A partir des années 1960, sa référence principale, le patriotisme, devient malaisée à utiliser ", enchaîne Fabrice Maerten. Le musée de la Résistance qu'on lui avait promis ne verra pas le jour car " dès 1946, sa dotation est supprimée ". José Gotovitch abonde : " Le résistant apparaît comme un homme du passé, qui s'accroche au drapeau belge ", à ces couleurs nationales de plus en plus passées. " La Résistance échoue à se doter d'une com adaptée. Son vocabulaire patriotique est jugé ringard. On n'a pas su lui donner autre chose que des petits drapeaux à agiter et les grands sentiments de noblesse et de courage à transmettre. " La Belgique n'est pas non plus la France : elle n'a ni Chant des partisans, ni figure magnifiée pour incarner véritablement sa Résistance et continuer à exalter son combat. Son héritage est trop composite, trop disputé, pour avoir su engendrer comme dans la République, un Jean Moulin, le couple Raymond et Lucie Aubrac, un Stéphane Hessel. Côté francophone, le liégeois Arthur Haulot, prisonnier politique disparu en 2005, a été souvent seul à offrir un visage à la lutte clandestine et à la déportation en camp de concentration. On est en Belgique, ce pays qui préfère cultiver ce qui le divise. " La commémoration de la guerre devient un des champs de bataille des conflits linguistiques en Belgique ", épingle Pieter Lagrou. C'est le coup de grâce. L'identité wallonne en construction aime se ranger sous la bannière de l'antifascisme et de la Résistance pour mieux renvoyer implicitement à une Flandre " noire " et collaboratrice. Les chiffres ne mentent pas toujours : les Flamands, 54 % de la population belge sous l'Occupation, n'ont été que 30 à 35 % à entrer en résistance. Et pendant que le résistant sent le sol de la Belgique unitaire se dérober sous ses pieds, son meilleur ennemi redresse la tête au nord du pays. Là où on a largement tourné le dos à la Résistance, jusqu'à lui tenir rigueur de ses actes. Le collabo ne se cache plus, ne se tait plus en Flandre. Il peut s'épancher sur l'injuste sort qu'il prétend lui avoir été réservé, sans encourir de réprobation. Bien au contraire, le tam-tam actionné par une poignée d'intellectuels qui s'étaient fourvoyés dans la collaboration trouve un écho favorable au sein de leurs réseaux catholiques et nationalistes flamands. Ils en usent comme d'un mégaphone pour se mettre à réclamer l'amnistie, cet effacement de leurs condamnations qui serait synonyme d'oubli pur et simple des actes punis. Dès les élections de 1958, un nouveau parti nationaliste fait campagne sur la promesse d'oeuvrer en ce sens. C'est une gifle au visage du résistant, qu'assume sans états d'âme une majorité de l'opinion flamande, surtout si elle est catholique. " Cette opinion finit par choisir la cause de la collaboration flamande, qui aurait été victime d'une épuration partisane et démesurée ", expose Pieter Lagrou. Elle se conforme en cela à la ligne du parti dominant en Flandre, le CVP. Lequel opte délibérément pour " l'accommodement raisonnable avec la collaboration plutôt que pour l'héroïsme de la Résistance ", complète Bruno De Wever, historien à l'université de Gand. Tout est affaire de stratégie politique et de calcul électoraliste : faute d'avoir pu se réapproprier l'auréole des résistants, le parti catholique s'empresse de récupérer l'électorat orphelin du VNV fasciste et collaborationniste. Longue vie au collabo flamand. VU hier, N-VA aujourd'hui, des élus se chargent de le ramener épisodiquement sur le devant de la scène politico-médiatique. En ne dédaignant pas s'afficher en sa présence, en ne rechignant pas à justifier à mots plus ou moins couverts son engagement passé. Il y a belle lurette que le résistant, lui, a cessé de faire les gros titres des journaux et de défrayer la chronique. Parfois par volonté farouche de se faire oublier. Comme parmi ces ex-agents des services de renseignement et d'action, les as des coups durs sous l'Occupation. Robin Libert, président de leur royale Union (Rusra), s'emploie à les sortir de l'anonymat. Le temps presse, les rangs se dégarnissent : " Sur les 18 000 agents reconnus, ils ne sont plus que 37 en vie. Mais plusieurs d'entre eux conservent le drill de garder le silence. " Jusque dans la tombe. Fidèles à la consigne : " Nous avons vécu dans l'ombre. Restons dans l'ombre. "