La tempête, qui a fait 27 morts dans les Îles Salomon la semaine dernière, s'est renforcée dans la nuit de dimanche à lundi en un cyclone de catégorie 5, soit la plus haute qui soit, ont annoncé les services météorologiques du Vanuatu. Ses vents atteignent désormais les 235 km/h, et les autorités ont donné l'alerte dans plusieurs provinces du Vanuatu, un pays composé de 80 îles s'étendant sur 1.300 km. Il a touché terre lundi matin sur la côte Ouest de l'île d'Espiritu Santo, la plus grande de l'archipel, et progressait vers Luganville, deuxième ville du pays avec 16.500 habitants. Le cyclone devrait passer mardi au nord de Port Vila, la capitale. "Pour l'heure, nous n'avons reçu aucune information sur d'éventuels blessés, mais il y a énormément de dégâts", a déclaré Jacqueline de Gaillande, secrétaire générale de la Croix-Rouge dans l'archipel. Une des inquiétudes est l'impact que pourrait avoir le cyclone sur les efforts de l'archipel pour demeurer l'un des rares pays au monde qui n'ait pas encore constaté de cas d'infection au Covid-19. L'archipel a fermé ses frontières internationales mais les mesures d'urgences prises comme l'interdiction des rassemblements ont dû être levées pour permettre aux habitants de se regrouper dans des centres d'évacuation. "Le Vanuatu n'a aucun cas confirmé de Covid-19 mais une catastrophe naturelle de grande ampleur, à ce stade pourrait constituer un défi logistique en matière d'aide médicale", a expliqué la directrice d'Oxfam dans l'archipel, Elizabeth Faerua. Le Vanuatu avait été ravagé en 2015 par Pam, un cyclone d'une force similaire qui avait fait 11 morts. La communauté internationale s'était alors largement mobilisée. Envoyer cette année une telle aide risquerait d'introduire le nouveau coronavirus dans un archipel aux infrastructures médicales très sommaires. La Première ministre néo-zélandaise Jacinda Ardern a annoncé que son armée était prête à porter assistance au Vanuatu, quand bien même un confinement aurait été décidé en Nouvelle-Zélande contre le coronavirus. Le cyclone Harold a tué au moins 27 personnes aux Salomon, tous des passagers d'un ferry qui sont tombés à l'eau alors que le navire avait quitté le port en dépit des alertes météorologiques. Seuls cinq corps ont été retrouvés. Le MV Taimareho avait appareillé jeudi soir avec 700 personnes à bord à Honiara, en direction de l'île Malaita, distante de plus de 120 kilomètres, dans le cadre d'un programme d'évacuation lié à la crise du coronavirus. (Belga)

La tempête, qui a fait 27 morts dans les Îles Salomon la semaine dernière, s'est renforcée dans la nuit de dimanche à lundi en un cyclone de catégorie 5, soit la plus haute qui soit, ont annoncé les services météorologiques du Vanuatu. Ses vents atteignent désormais les 235 km/h, et les autorités ont donné l'alerte dans plusieurs provinces du Vanuatu, un pays composé de 80 îles s'étendant sur 1.300 km. Il a touché terre lundi matin sur la côte Ouest de l'île d'Espiritu Santo, la plus grande de l'archipel, et progressait vers Luganville, deuxième ville du pays avec 16.500 habitants. Le cyclone devrait passer mardi au nord de Port Vila, la capitale. "Pour l'heure, nous n'avons reçu aucune information sur d'éventuels blessés, mais il y a énormément de dégâts", a déclaré Jacqueline de Gaillande, secrétaire générale de la Croix-Rouge dans l'archipel. Une des inquiétudes est l'impact que pourrait avoir le cyclone sur les efforts de l'archipel pour demeurer l'un des rares pays au monde qui n'ait pas encore constaté de cas d'infection au Covid-19. L'archipel a fermé ses frontières internationales mais les mesures d'urgences prises comme l'interdiction des rassemblements ont dû être levées pour permettre aux habitants de se regrouper dans des centres d'évacuation. "Le Vanuatu n'a aucun cas confirmé de Covid-19 mais une catastrophe naturelle de grande ampleur, à ce stade pourrait constituer un défi logistique en matière d'aide médicale", a expliqué la directrice d'Oxfam dans l'archipel, Elizabeth Faerua. Le Vanuatu avait été ravagé en 2015 par Pam, un cyclone d'une force similaire qui avait fait 11 morts. La communauté internationale s'était alors largement mobilisée. Envoyer cette année une telle aide risquerait d'introduire le nouveau coronavirus dans un archipel aux infrastructures médicales très sommaires. La Première ministre néo-zélandaise Jacinda Ardern a annoncé que son armée était prête à porter assistance au Vanuatu, quand bien même un confinement aurait été décidé en Nouvelle-Zélande contre le coronavirus. Le cyclone Harold a tué au moins 27 personnes aux Salomon, tous des passagers d'un ferry qui sont tombés à l'eau alors que le navire avait quitté le port en dépit des alertes météorologiques. Seuls cinq corps ont été retrouvés. Le MV Taimareho avait appareillé jeudi soir avec 700 personnes à bord à Honiara, en direction de l'île Malaita, distante de plus de 120 kilomètres, dans le cadre d'un programme d'évacuation lié à la crise du coronavirus. (Belga)