"J'ai décidé que l'accusé, M. Manuel Chang, serait extradé au Mozambique pour y être jugé pour les crimes pour lesquels il est poursuivi", a annoncé dans un communiqué le ministre de la Justice, Michael Masutha. M. Chang est poursuivi pour les mêmes faits aux Etats-Unis, qui avaient également réclamé à Pretoria son extradition sur leur territoire. "J'ai noté que la requête des Etats-Unis d'Amérique avait été soumise quelques semaines avant celle du Mozambique. Toutefois (...) je suis persuadé que les intérêts de la justice seront mieux servis en accédant à la requête de la République du Mozambique", a estimé M. Masutha. L'ex-ministre, 63 ans, a été arrêté à l'aéroport international de Johannesburg en décembre dernier sur requête de la justice américaine pour son implication présumée dans une affaire de prêts frauduleux de 2 milliards de dollars (1,76 milliard d'euros). Manuel Chang est accusé d'avoir perçu plusieurs millions de dollars de pots-de-vin en marge de cette affaire. Son pays d'origine et les Etats-Unis se disputaient depuis le droit de le juger pour les mêmes faits. La ministre sud-africaine des Affaires étrangères, Lindiwe Sisulu, avait publiquement fait savoir sa préférence pour le Mozambique. "Nous autoriserons le Mozambique à avoir son ancien ministre (...) nous estimons que c'est la chose la plus simple à faire pour tous", avait-elle dit plus tôt cette année à un média local. M. Chang est soupçonné d'avoir autorisé, sans en avertir le Parlement de son pays et les bailleurs de fonds internationaux, pour 2 milliards de dollars d'emprunts à des entreprises publiques de son pays. Un audit indépendant a révélé qu'un quart de ces sommes avaient été détournées. Ce scandale dit de la "dette cachée" a plongé le Mozambique dans une grave crise financière. Il embarrasse son actuel président Filipe Nyusi, ministre de la Défense à l'époque des faits et candidat à un nouveau mandat à la tête du pays lors des élections d'octobre. La justice mozambicaine a arrêté récemment plusieurs suspects liés à ce scandale, dont le fils de l'ex-président Armando Guebuza et des agents des services de renseignement. (Belga)