Agé de 58 ans, M. Van Bockstal compte une longue carrière dans le secteur culturel. Il était il y a peu à la tête du Vlaams Fonds voor de Letteren et a présidé ENLIT, le réseau européen de la traduction littéraire. Il a également travaillé pour Sony Music et Oxfam ainsi que le Flimfestival Vlaanderen.

Le Fonds des Nations unies pour l'enfance est une agence de l'ONU qui se consacre dans 190 pays à l'amélioration de la condition des enfants.