La semaine dernière, on a constaté une nouvelle fois qu'on n'avait pas de plan. Le ministre de l'Économie, Kris Peeters, a mené une politique qui a exposé les commerçants à une mondialisation injuste et a amené Alibaba à Liège avec le soutien du gouvernement. Après, en tant que député européen, il annonce que le Fonds européen d'ajustement à la mondialisation (FEM) compense financièrement les pertes d'emplois dans le commerce traditionnel incapable de faire face à la concurrence du tsunami de colis subventionné. Les politiciens contribuent à ce problème et ensuite ils viennent avec l'argent du contribuable pour le combattre.

Bien sûr, une économie ne survit pas uniquement grâce aux magasins, mais le secteur du commerce de détail peut certainement être un levier. Les chaînes de magasins néerlandaises sont les précurseurs pour beaucoup d'autres acteurs : producteurs alimentaires néerlandais, marques néerlandaises, entreprises de petits travaux néerlandaises, sociétés de transport néerlandaises, etc. À cet égard, les chaînes de magasins de détail sont un peu les intermédiaires entre le client et le reste de l'économie : elles aident à déterminer ce que l'on trouve dans les rayons.

Leur expansion continue en Belgique a donc des conséquences sur l'ensemble de la chaîne de production. Chaque année, les chaînes de distribution néerlandaises et allemandes mettent en rayon des centaines de millions de produits. Les Pays-Bas, en particulier, combinent une stratégie ambitieuse d'exportation horticole à une politique ambitieuse d'investissement dans des chaînes de magasins. Sur une base nette, nous importons 400 millions de légumes et de produits alimentaires néerlandais par an. En outre, les bénéfices nets de 200 millions de chaînes de magasins de détail retournent chaque année aux Pays-Bas.

Il en va de même dans la vente en ligne. L'Américain Amazon propose de plus en plus ses propres produits. Le Chinois Alibaba peut aller beaucoup plus loin dans ce domaine, car il est évidemment à la source. L'objectif principal d'Alibaba est d'apporter plus de "made in China" au consommateur européen, de contourner les producteurs occidentaux, de dépasser les commerçants occidentaux et de promouvoir progressivement toutes sortes d'autres services. Alibaba est un instrument de la politique industrielle et commerciale chinoise. À cet égard, le trafic autour du nouvel entrepôt d'Alibaba à Liège est intéressant : les quelque trois avions qui arrivent chaque semaine de Chine sont pleins à craquer, mais presque rien ne part dans le sens inverse.

Les magasins ont également une fonction sociale plus large. Ils peuvent mettre en avant l'artisanat, la culture et la créativité. Ils contribuent ainsi à accroître l'attractivité de la ville et à renforcer l'identité d'une société. Dans les Galeries royales Saint-Hubert à Bruxelles, on voit encore à quel point les magasins étaient autrefois une vitrine de fierté. Le commerce de détail est également important pour la dynamique d'une ville, le tissu social. Si dans mon village, vous enlevez la fleuriste et son oasis de verdure le long du trottoir, le boucher et sa décoration joyeuse ou le boulanger avec l'odeur du pain frais, vous aurez une grande zone zombie.

Nous avons besoin d'une stratégie de vente au détail qui va au-delà de l'ouverture plus longue des magasins traditionnels ouverts, d'une part, et de l'attraction de grandes chaînes étrangères, d'autre part. Je pense que nous devrions recommencer à acheter plus localement, mais que les magasins aussi devraient faire un effort plus important pour proposer davantage de produits locaux, de haute qualité, ou du moins européens, et pour expliquer au client pourquoi c'est important. En France, les grandes chaînes sont censées promouvoir les produits locaux. Un peu de patriotisme ne fait pas de mal, une passion pour la qualité, une passion pour ce que le pays a à offrir. Réunir la consommation et la culture, voilà une belle mission.

Cela peut aller de pair avec le commerce électronique. La réalité d'aujourd'hui est qu'avec un peu de recherches, il est plus facile d'obtenir de bons produits dans des boutiques en ligne spécialisées que dans la plupart des grandes chaînes. Toutefois, nous ne devons pas laisser les géants du web à prédominance étrangère fausser la concurrence à coup de dumping social, de dumping environnemental, etc. Ce qui entre sur notre marché doit être conforme à nos règles. Et surtout, que le gouvernement cesse d'être euphorique au sujet des nouveaux emplois à Alibaba si de nombreux autres emplois sont perdus ailleurs. Si notre secteur du commerce de détail continue de dégénérer en décharge pour le reste du monde, les conséquences ne se limiteront pas uniquement à ce seul secteur.