Devant les députés, M. Michel a rappelé le temps qui était imparti au gouvernement pour désigner un candidat. C'est le 19 juillet que la future présidente de la Commission européenne a adressé une lettre aux États membres pour leur demander de soumettre des candidats. L'échéance de la réponse était fixée au 26 août et, le 24, quand le gouvernement a choisi M. Reynders, il ne manquait plus que la Belgique, l'Italie et la France. Plusieurs partis ont regretté qu'aucun débat n'ait eu lieu à la Chambre, que ce soit sur le nom du candidat ou les priorités de la Belgique pour la Commission européenne. À entendre M. Michel, les seules "consultations" qui ont eu lieu, alors que le gouvernement est en affaires courantes et ne dispose plus de majorité, ont été informelles et ont concerné les présidents des partis démocratiques qui constituent un groupe parlementaire. Une version des faits contestée par les Verts francophones et néerlandophones qui disent ne pas avoir été contactés. Le PTB n'a pas non plus été consulté. "Je suis un peu estomaqué d'entendre dire qu'il n'y a pas de problème parce que vous avez passé quelques coups de fil", a souligné François De Smet (DéFI) qui reproche au gouvernement d'avoir "provoqué" l'urgence en n'organisant aucun débat avant le 26 août. "Il est difficile d'invoquer l'urgence quand on a soi-même créé les conditions de l'urgence. Si on vous suit, n'importe quel dossier devient urgent. Vous avez court-circuité le parlement: la Chambre aurait dû être convoquée pour demander un vote de confiance". Aux yeux du Premier ministre, un débat parlementaire n'aurait pas permis de déboucher sur un consensus autour d'un nom et aurait dès lors paralysé le processus. "On sait bien, s'il y avait eu un débat, comment cela aurait tourné", a fait remarquer M. Michel. Or, si la Belgique ne communiquait pas le nom d'un candidat, la désignation de l'ensemble de la Commission européenne risquait d'en être affectée, avec de lourdes conséquences. "Je ne voulais pas que la Belgique soit la cause d'une crise des institutions européennes", a ajouté M. Michel. (Belga)