Acquis il y a plus de 30 ans dans une vente aux enchères en Suisse, les croquis étaient conservés dans un dossier cartonné et "sont dans un très bon état", a raconté jeudi à l'AFP Elisabeth Grossmann, conservatrice de la Fondation pour l'art, la culture et l'histoire de Winterthour (canton de Zürich). "En revanche, beaucoup d'autres ?uvres sont en mauvais état", a-t-elle ajouté, précisant que la collection était entreposée dans plusieurs endroits de la ville. Le carton renfermait trois dessins liés au Petit Prince - le buveur sur sa planète, le boa qui digère un éléphant accompagné d'annotations manuscrites, et le Petit Prince et le renard - ainsi qu'un poème illustré d'un petit dessin et une lettre d'amour adressée à sa femme Consuelo. Comme l'a révélé jeudi le journal local Landbote, les esquisses, qui ne sont pas datées, ont été réalisées sur du papier de la poste aérienne à l'encre de Chine et à l'aquarelle. Le collectionneur zurichois Bruno Stefanini, mort en décembre 2018 à 94 ans, les avait achetées à une vente aux enchères en 1986 à Bevaix (ouest). Propriétaire de l'une des plus grandes collections d'art de Suisse, il avait créé en 1980 cette Fondation à Winterthour afin qu'elle gère son patrimoine. Le Petit Prince, écrit à New York par Antoine de Saint Exupéry pendant la guerre, et illustré avec ses propres aquarelles, a été publié en 1943 à New York, puis en 1946 en France, après la disparition de l'aviateur le 31 juillet 1944 au large de Marseille. Les illustrations originales du livre sont conservées à la Morgan Library à New York. (Belga)