Les proches du pilote britannique, David Ibbotson, ont dit espérer que des opérations de recherche sous-marines puissent démarrer "au début de la semaine prochaine", sur le site de financement participatif Gofundme. Un survol des zones côtières sera également organisé. Une cagnotte en ligne avait déjà permis à la famille du pilote de lever mardi près de 250.000 livres (plus de 287.000 euros) pour financer ces recherches. Le petit avion privé qui emmenait Emiliano Sala, 28 ans, rejoindre son nouveau club de Cardiff (Pays de Galles) depuis Nantes s'était abîmé en mer le 21 janvier. Son corps avait été récupéré le 7 février dans l'épave de l'avion, à une vingtaine de kilomètres au nord de l'île anglo-normande de Guernesey. L'appareil avait été localisé à la suite de recherches menées par une société privée, Blue Water Recoveries, mandatée par la famille de l'attaquant et financée par une levée de fonds en ligne, après l'arrêt des opérations de secours officielles. Aucune trace du pilote, David Ibbotson, 59 ans, n'avait été retrouvée, et les recherches avaient été interrompues en raison des mauvaises conditions météorologiques. "J'assiste la famille du pilote David Ibbotson dans l'espoir de localiser son corps", a commenté David Mearns, le dirigeant de Blue Water Recoveries, sur Twitter. "Cette recherche est techniquement très différente des recherches sous-marines menées pour retrouver l'avion Piper Malibu. Elle dépend de bonnes conditions météorologiques, de marées de mortes-eaux et de permis de vol", a-t-il ajouté. Elle inclura notamment une inspection de l'épave de l'avion "pour exclure à 100% que le corps de David s'y trouve", a-t-il précisé. Les obsèques d'Emiliano Sala ont eu lieu samedi dans le village argentin de Progreso, qui avait vu grandir le jeune footballeur fauché en pleine ascension. (Belga)