USA: une nouvelle médaille pour les pilotes de drones crée une polémique

15/02/13 à 18:44 - Mise à jour à 18:44

Source: Le Vif

(Belga) La décision du Pentagone de créer une nouvelle médaille pour saluer "les réalisations extraordinaires" des pilotes de drones irrite nombre d'anciens combattants américains qui dénoncent la décoration de militaires qui ne mettent pas leur vie en jeu.

La "Distinguished Warfare Medal", dont le secrétaire à la Défense Leon Panetta a annoncé la création mercredi, doit reconnaître les actions des opérateurs de drones et des militaires spécialisés dans la "cyberguerre" lorsqu'ils ont un "impact direct sur les opérations de combat". Il s'agit de la première médaille récompensant la valeur au combat créée depuis la Seconde guerre mondiale. Mais sa quatrième position dans l'ordre protocolaire des décorations militaires exaspère: la Distinguished Warfare Medal s'inscrit juste derrière la prestigieuse médaille d'honneur (11 décernées depuis le 11-Septembre), les Croix spécifiques à chaque branche de l'armée et la Silver Star (moins de 900 décernées depuis 2001). Mais elle précède la Bronze Star, décernée pour la valeur au combat. L'association des Vétérans des guerres étrangères (VFW), plus importante association américaine d'anciens combattants, "est en total désaccord avec le Pentagone", affirme son président John Hamilton. "Ceux qui sont loin du front ont un impact immédiat sur le champ de bataille", concède-t-il. "Mais les médailles qui ne peuvent être gagnées qu'au contact direct du combat doivent représenter plus que celles décernées à l'arrière", estime-t-il, à l'instar de l'Ordre militaire de la Purple Heart. Dans un éditorial, le Dallas Morning News juge de son côté "insultante" la décision du Pentagone. "Un opérateur de chariot élévateur dans un entrepôt de la base aérienne de Bagram près de Kaboul fait face à considérablement plus de danger qu'un pilote de drone", affirme le quotidien, qui observe que les pilotes de drones sont basés sur le sol américain et rentrent à la maison après leur mission. (PVO)

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