USA - Le Pentagone crée une nouvelle médaille pour les opérateurs de drones

14/02/13 à 00:40 - Mise à jour à 00:40

Source: Le Vif

(Belga) Le Pentagone a créé un nouveau type de médaille pour saluer les "réalisations extraordinaires" des opérateurs de drones, qui ne sont pas éligibles aux distinctions traditionnelles parce qu'ils ne mettent pas leur vie en danger, a annoncé mercredi le secrétaire américain à la Défense sortant, Leon Panetta.

USA - Le Pentagone crée une nouvelle médaille pour les opérateurs de drones

"Je suis heureux d'annoncer que j'ai formellement approuvé la création d'une Distinguished Warfare Medal", a déclaré Leon Panetta, lors d'une conférence de presse. Jugeant que les drones ont "changé la façon de faire la guerre", le ministre a expliqué que cette distinction reconnaît les actions des opérateurs de drones quand elles ont un "impact direct sur les opérations de combat". "Cette récompense reconnaît la réalité de la guerre technologique dans laquelle nous sommes engagés au XXIe siècle", a-t-il estimé. Depuis les attentats du 11-Septembre, et plus encore depuis l'arrivée de Barack Obama à la Maison Blanche, les drones sont devenus l'arme de prédilection de la lutte contre al-Qaïda mais sont également utilisés lors de conflits traditionnels comme en Afghanistan ou en Libye en 2011. La flotte du département de la Défense s'est considérablement étendue au fil des années pour atteindre en 2012 161 Predator, 54 Reaper, capables de larguer des missiles ou des bombes, et 25 drones d'observation Global Hawk, selon le Service de recherche du Congrès (CRS). La CIA dispose également de sa propre flotte de drones, utilisés pour des éliminations ciblées de membres d'al-Qaïda. Selon le Washington Post, elle s'élèverait à "30 à 35" appareils. Selon différentes organisations, les attaques de drones ont fait entre 2.600 et 3.400 morts rien qu'au Pakistan depuis 2004. (OSA)

Nos partenaires