USA: l'ouragan Isaac a poussé le Mississippi à remonter son cours pendant 24 heures

30/08/12 à 19:56 - Mise à jour à 19:56

Source: Le Vif

(Belga) Le Mississippi a remonté son cours pendant près de 24 heures, repoussé par l'ouragan Isaac sur plus de 200 km, a indiqué jeudi l'Institut de géophysique américain (USGS).

USA: l'ouragan Isaac a poussé le Mississippi à remonter son cours pendant 24 heures

L'agence gouvernementale explique que le plus long fleuve d'Amérique du Nord a coulé mardi en amont à la vitesse de 5.150 mètres cubes par seconde au niveau de Belle Chasse (Louisiane), une ville proche de l'embouchure. La progression de l'ouragan Isaac vers l'intérieur des terres a entraîné une montée des eaux sur plus de 200 km, atteignant Baton Rouge où le fleuve est monté à près de 2,5 mètres au-dessus de son niveau normal. A La Nouvelle Orléans, plus proche du golfe du Mexique, la hausse a atteint les trois mètres. Long de 3.734 km, le Mississippi a habituellement un débit moyen de 3.540 mètres cubes par seconde. "Même si cela n'arrive pas souvent, les ouragans peuvent inverser l'écoulement des fleuves", affirme l'USGS. "Entre les vents extrêmement puissants et les énormes vagues causées par ces vents, les cours d'eau de débit moyen ou faible sont poussés à aller en sens inverse, jusqu'à ce que le débit normal ou l'élévation des terres stoppe l'afflux." L'ouragan Katrina en août 2005 avait provoqué le même phénomène, faisant monter le Mississippi de près de 4 mètres. Les météorologues estiment qu'Isaac, rétrogradé mercredi en tempête tropicale, va continuer sa progression vers le Nord en restant à l'ouest du Mississippi, amenant des pluies plus que bienvenues aux régions agricoles touchées par la sécheresse. (PVO)

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