USA: arrestation pour corruption d'un sénateur, candidat à la mairie de New York

02/04/13 à 18:40 - Mise à jour à 18:40

Source: Le Vif

(Belga) Un sénateur de l'Etat de New York a été arrêté mardi, accusé de corruption pour avoir voulu acheter via des intermédiaires son accès à l'élection à la mairie de New York à l'automne prochain.

Malcolm Smith, 56 ans, sénateur démocrate du Queens depuis 13 ans, fait partie de six responsables locaux arrêtés par les autorités fédérales dans cette affaire de corruption, brassant des dizaines de milliers de dollars. Selon l'acte d'accusation, M. Smith voulait se présenter à la mairie comme républicain, et avait donc besoin de l'assentiment de trois des cinq responsables républicains des arrondissements new-yorkais. Il avait pour ce faire, via deux intermédiaires, recruté le conseiller municipal républicain Daniel Halloran, payé 20.500 dollars en liquide pour convaincre deux de ces responsables d'arrondissement d'autoriser la candidature de M. Smith comme républicain, l'étiquette politique qui lui semblait la plus prometteuse pour être élu, a précisé mardi le procureur fédéral de New York Preet Bharara. S'en sont suivis ces derniers mois des rencontres secrètes dans des voitures ou des chambres d'hôtel, et des versements d'importantes sommes en liquide. Les deux responsables d'arrondissement, Vincent Tabone (Queens) et Joseph Savino (Bronx), avaient reçu mi-février un premier acompte, respectivement de 15.000 et 25.000 dollars en cash. Ils s'étaient vu promettre encore 15.000 et 25.000 dollars chacun, une fois signés les papiers nécessaires pour la candidature républicaine de M. Smith. M. Smith avait également promis d'user de son influence de sénateur pour obtenir des fonds pour un projet de route qui aurait bénéficié à deux intermédiaires qui s'étaient fait passer pour des promoteurs immobiliers, mais étaient en fait des informateurs du FBI. M. Smith et M. Halloran, également arrêté mardi, risquent un maximum de 25 ans de prison. (PVO)

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