USA: arrestation d'un Américain accusé de trafic de dinosaures

18/10/12 à 01:20 - Mise à jour à 01:20

Source: Le Vif

(Belga) Un Américain a été arrêté mercredi en Floride, accusé d'importation illégale de dinosaures, dont un tyrannosaure mongol de 70 millions d'années récemment vendu aux enchères à New York, a annoncé le bureau du procureur de Manhattan.

USA: arrestation d'un Américain accusé de trafic de dinosaures

Eric Prokopi, 38 ans, qui se présentait comme un "paléontologue commercial", est accusé d'avoir entre 2010 et 2012 fait clandestinement venir aux Etats-Unis, non seulement ce tyrannosaure venant du désert de Gobie, mais aussi un autre squelette de saurolophus angustirostris, dinosaure herbivore également exporté illégalement de Mongolie. Il aurait aussi acheté un squelette de microraptor (petit dinosaure ressemblant à un gros oiseau) à une personne en Chine et l'aurait fait venir aux Etats-Unis, ainsi que d'autres squelettes entiers ou partiels de gallimimus, oviraptor et tyrannosaure. Le procureur de Manhattan Preet Bharara a évoqué mercredi "un marché noir de fossiles préhistoriques", soulignant que Prokopi voyageait régulièrement à l'étranger et notamment en Mongolie, et falsifiait les documents de douane pour cacher son trafic. Depuis 1924, la Mongolie considère les fossiles comme une propriété nationale, et leur exportation est interdite. Le tyrannosaure bataar reconstitué par Prokopi, de 2,43 m de haut et 7,31 m de long, avait été vendu aux enchères pour 1,05 million de dollars le 20 mai dernier à New York. Mais il a été ensuite saisi le 22 juin par les autorités judiciaires de la ville, à la demande de la Mongolie qui réclame sa restitution. Le saurolophus a lui aussi été vendu aux enchères, en Californie, pour 75.000 dollars. (HO)

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