Une personne âgée sur 10 en Belgique souffre de dénutrition

22/08/13 à 14:17 - Mise à jour à 14:17

Source: Le Vif

(Belga) La dénutrition des seniors demeure un problème majeur en Belgique. Quarante-cinq pour cent des personnes âgées de plus de 70 ans présentent un risque réel de dénutrition et 12% sont en état de dénutrition, selon les résultats d'une enquête menée auprès de 3.641 seniors, publiée jeudi. "Les professionnels de la santé et les personnes âgées estiment souvent mal l'état nutritionnel. Un dépistage préventif régulier est nécessaire", affirme le professeur Van Gossum, représentant de l'hôpital Erasme au sein du comité consultatif de NutriAction.

Une perte de poids de plus de 10% au cours des derniers six mois ou de plus de 5% au cours du dernier mois, ou un indice de masse corporelle (IMC) inférieur à 20 peuvent être des signes de dénutrition existante. "La dénutrition est encore trop peu reconnue et traitée", explique le Pr Van Gossum. D'après l'enquête, 87% des répondants atteints de dénutrition ne savent pas qu'ils en souffrent. "La dénutrition va de pair avec une perte de mobilité, de fonctionnalité et d'autonomie. Les personnes âgées deviennent de plus en plus vulnérables, ce qui peut mener à la dépression", explique pour sa part le Pr Vande Woude, représentant de l'Université d'Anvers au sein du comité consultatif de NutriAction. En Belgique, il n'existe pas d'approche structurée en termes de prévention. Or les conséquences de la dénutrition sont nombreuses: prolongation de la durée d'hospitalisation, moins bonne réponse aux traitements, risques accrus d'infections, etc. qui entraînent un coût social important. NutriAction encourage fortement les médecins généralistes et services de soins de première ligne à jouer un rôle dans le dépistage rapide de la dénutrition. "Une détection précoce avec des indicateurs homologués, un traitement efficace et un suivi des résultats sont indispensables pour augmenter la qualité de vie des seniors et éviter les dépenses sociales liées à la dénutrition", conclut le Pr Van Gossum. (Belga)

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