Une forme inédite de grippe aviaire détectée chez des manchots d'Antarctique

06/05/14 à 06:39 - Mise à jour à 06:39

Source: Le Vif

(Belga) Une forme inconnue de la grippe aviaire a été détectée chez des manchots Adélie en Antarctique, mais le virus ne semble pas rendre ces cousins du pingouin malades, révèle une étude publiée mardi.

Une forme inédite de grippe aviaire détectée chez des manchots d'Antarctique

Le virus ne ressemble à aucune autre forme de la grippe aviaire connue jusqu'ici, selon cette recherche rendue publique dans une revue de la Société américaine de Microbiologie. Cette découverte "soulève de nombreuses questions", souligne Aeron Hurt, chercheur au sein d'un centre d'études sur la grippe de l'Organisation mondiale de la santé (OMS), basé à Melbourne en Australie. Les résultats prouvent que "les virus de la grippe aviaire peuvent voyager jusqu'en Antarctique et se maintenir au sein de la population de manchots", note-t-il. Aeron Hurt et ses collègues ont collecté des échantillons sur 300 manchots dans la Baie de l'Amirauté et dans un autre lieu appelé Rada Covadonga en janvier et février 2013. Ils ont retrouvé le virus de la grippe aviaire dans huit échantillons, soit 3% des oiseaux, qui ne semblaient toutefois pas être malades. Tous les échantillons étaient tous des virus de type H11N2, très proches les uns des autres. Mais lorsque les chercheurs ont comparé la séquence du génome de quatre des huit échantillons avec une base de données publiques contenant des virus humains et animaux, ils se sont aperçus que ce virus ne "ressemblait à aucun autre virus référencé dans le monde", a poursuivi M. Hurt. (Belga)

Nos partenaires