Une capsule spatiale russe mise en vente publique à Bruxelles, une première en Europe

23/04/14 à 14:05 - Mise à jour à 14:05

Source: Le Vif

(Belga) Une capsule spatiale russe sera mise en vente le 7 mai prochain pour la première fois en Europe, a indiqué mercredi la maison de ventes aux enchères Lempertz dans un communiqué. La vente aura lieu à Bruxelles dans l'ancienne Galerie Leroy Frères, sise rue du Grand Cerf. La valeur de l'engin, qui pèse près de deux tonnes, a été estimée entre un et deux millions de dollars.

"La capsule spatiale VA possède une histoire remarquable: afin de tester sa capacité de réemploi la capsule a dû faire des centaines de vols et, à l'exception de l'US Space Shuttle, elle est apparemment la seule navette spatiale à avoir pénétré deux fois dans l'espace", note Christine de Schaetzen, directrice de Lempertz à Bruxelles. La capsule en question ("Vozvrashchayemyi Apparat Space Capsule") s'inscrivait dans le programme soviétique lunaire dont les débuts remontent au 13 mai 1961. "Elle a été développée dans le cadre général de la course pour la conquête de l'espace qui opposa les Etats-Unis à l'Union soviétique tout au long de la Guerre Froide", précise encore la maison de ventes. Lors de son premier vol d'essai datant du 17 juillet 1977, la capsule VA faisait partie intégrante de la navette spatiale de type TKS. Après un vol de 30 jours, la capsule fut séparée du module TKS et retourna sur la Terre le 17 août 1977. Un autre vol non habité, qui ne fit qu'un seul tour orbital de la Terre, eut lieu dans le cadre de la mission Cosmos 998 le 30 mars 1978. La capsule fut encore réutilisée le 19 mars 1980 et le 7 juillet 1982 pour des essais d'atterrissage en haute mer. Kunsthaus Lempertz, fondée en 1845, est la plus ancienne maison de vente d'Allemagne et est établie à Bruxelles depuis 1985. (Belga)

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