Un Wallon reçoit une médaille du ministère américain de la Défense

26/02/13 à 16:46 - Mise à jour à 16:46

Source: Le Vif

(Belga) Emile Lacroix, un homme originaire de Basse-Bodeux (Trois-Ponts) qui oeuvre depuis près de quatre décennies pour maintenir intact le souvenir de ce que les militaires américains ont fait pour la Belgique durant la Deuxième Guerre mondiale, a reçu le "Department of Defense Medal for Distinguished Public Service". C'est la plus haute distinction qu'un citoyen peut recevoir du ministère américain de la Défense, rapporte Stars and Stripes, le journal officiel de l'armée américaine, sur son site internet.

Emile Lacroix est né en 1940, lorsque la Belgique était occupée par l'Allemagne nazie. Il a entendu, avec ses oreilles d'enfant, comment les soldats américains de la 82e division aéroportée ont libéré Basse-Bodeux, un village de la province de Liège où il a grandi. Emile Lacroix ne l'a jamais oublié et organise depuis plus de 30 ans une promenade dans les pas de la 82e division aéroportée pendant la Bataille des Ardennes. L'homme considère comme un privilège son travail visant à continuer à attirer l'attention sur les vétérans américains de la Deuxième Guerre mondiale. "Nous étions occupés et ils sont venus nous libérer", souligne Emile Lacroix. "Si quelqu'un me demande pourquoi je le fais, alors je réponds: 'Parce que j'aime la liberté'. Ce mot veut tout dire." (MUA)

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