Un squelette de mammouth découvert près de Paris

06/11/12 à 15:56 - Mise à jour à 15:56

Source: Le Vif

(Belga) Le squelette pratiquement entier d'un mammouth, qui aurait vécu entre 200.000 et 50.000 ans avant notre ère, a été découvert près de Paris.

Un squelette de mammouth découvert près de Paris

Les ossements de taille impressionnante ont été mis au jour l'été dernier à l'occasion de la fouille d'un site gallo-romain dans une carrière de Changis-sur-Marne, au nord-est de Paris, par l'Institut de recherches archéologiques préventives (Inrap) et présentés sur le site mardi à la presse. Sur le sol sableux, on reconnaît facilement les deux défenses, un fémur et la partie du bassin où il trouvait sa place, un humérus, une mandibule ou encore quatre vertèbres toujours connectées et passant sous les omoplates. Le tout est dispersé, mais dans un périmètre très restreint. Elément très important pour les archéologues, deux éclats de silex ont été découverts près du crâne, suggérant un contact entre le mammouth et l'homme de Néandertal. L'analyse des ossements devrait permettre de reconstituer l'histoire de l'animal, baptisé "Helmut" par l'équipe de fouille, même si on ignore s'il s'agit d'un mâle, et de préciser les liens avec l'homme: est-il mort naturellement ou a-t-il été chassé? Les éclats de silex semblent avoir été utilisés pour découper l'animal, a précisé le responsable scientifique de la fouille, Gregory Bayle. Les archéologues ont déjà pu déterminer qu'il s'agit d'un adulte jeune, entre 20 et 30 ans. Il leur faudra également tenter d'expliquer la présence sur le même site, d'éléments d'un second squelette de mammouth, un humérus et un fragment de défense. (MUA)

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