Un soldat inconnu de la Grande Guerre inhumé à Messines

25/02/13 à 16:06 - Mise à jour à 16:06

Source: Le Vif

(Belga) Un soldat néo-zélandais inconnu, mort pendant la Première Guerre mondiale, a été inhumé lundi matin à Messines en présence de nombreuses délégations étrangères. Le soldat est mort en 1917 mais ses restes n'ont été retrouvés que l'an dernier. Il s'agit du deuxième soldat néo-zélandais à être inhumé au Ridge British Cemetery en à peine un an.

L'ambassadeur de Nouvelle-Zélande en Belgique Mme Paula Wilson ainsi que le chef de la Défense, le lieutenant-général Rhys Jones se trouvaient à la tête de l'imposante délégation néo-zélandaise. La Nouvelle-Zélande a subi les pertes les plus importantes pendant la Première Guerre mondiale proportionnellement parlant puisque six pour-cent de sa population est morte, a été blessée ou est portée disparue. La plupart des victimes ont péri lors des batailles de Messines et de Passendale en 1917. Les restes du soldat ont été découverts lors de travaux au réseau hydraulique en avril 2012. L'uniforme et les insignes retrouvés ont permis de déterminer avec certitude la nationalité néo-zélandaise du soldat. Son identité demeure toutefois inconnue. Le militaire repose aux côtés d'un autre ressortissant néo-zélandais inhumé au même endroit en février de l'année dernière. (GFR)

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