Un pilote belge devient instructeur F-16 aux Etats-Unis

04/11/12 à 10:18 - Mise à jour à 10:18

Source: Le Vif

(Belga) Un pilote belge, le commandant Michael Artiges, a rejoint une base de l'US Air Force en Arizona pour devenir instructeur sur avion de combat F-16, a indiqué le site internet de cette base.

Ce pilote, jusqu'ici attaché à la base de Florennes, a rejoint le 308ème Fighter Squadron (308ème escadrille de chasse) installé à Luke Air Force Base, près de la ville de Phoenix, qui abrite le 56ème wing de chasse. Cette unité est équipée de F-16 C et D, plus récents que leurs équivalents belges. "J'ai pratiquement terminé mon entraînement initial" de familiarisation avec ce type d'appareil, a-t-il affirmé. "Après cela, je vais entamer mon entraînement d'instructeur et après je commencerai rapidement à entraîner les pilotes arrivants", a-t-il ajouté. Le commandant Artiges, surnommé "Mickey", a été retenu comme pilote d'échange auprès de l'US Air Force. Il a déménagé en Arizona avec son épouse et ses enfants. Michael Artiges avait déjà suivi un cours de neuf mois en 1996 aux Etats-Unis, déjà en Arizona, mais depuis une base de la garde nationale à Tucson. De 2006 à 2008, "Mickey" avait été pilote de démonstration sur F-16, présentant cet avion durant trois saisons lors de meetings aériens en Belgique et à l'étranger - une petite soixantaine de démonstrations devant des centaines de milliers de spectateurs. La base de Luke, qui compte cinq escadrilles volantes, forme de nombreux pilotes étrangers, dont ceux provenant de pays utilisateurs de F-16, dont Taïwan et Singapour. Elle dispose de quelque 180 avions. (GGD)

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