Un navire avec 105 personnes à bord coule au large de l'Australie

20/08/13 à 07:28 - Mise à jour à 07:28

Source: Le Vif

(Belga) Un navire avec à son bord 105 personnes, des demandeurs d'asile, prenait l'eau mardi matin au large de l'île de Christmas, territoire australien au milieu de l'Océan indien. Les secours sont en cours, ont indiqué les autorités.

L'Autorité australienne de sécurité maritime (AMSA) a reçu un appel à l'aide mardi matin, lancé par téléphone par une personne à bord, a-t-elle indiqué. "Le navire était à 120 miles nautiques au nord de l'île Christmas, avec selon nos informations 105 personnes à son bord", a précisé une porte-parole de l'AMSA. "Le Parramata est arrivé sur place vers 12H30 heure locale (02H30 GMT) et a indiqué que le bateau était en train de couler", a-t-elle ajouté. Les secours comprennent un avion du service des douanes, tandis qu'un deuxième bateau et un navire de la marine marchande se dirigent vers la zone de l'accident. Le sujet des demandeurs d'asile est extrêmement sensible en Australie. Selon les chiffres officiels, depuis début 2013, 18.000 ont posé le pied sur le rivage australien, souvent à l'île Christmas. Les immigrants, kurdes, iraniens ou irakiens pour la plupart, embarquent en général depuis l'Indonésie à bord de bateaux souvent surchargés et en mauvais état, pour tenter de rejoindre l'Australie et d'y demander le statut de réfugié. Des centaines se sont noyés lors de ces voyages à haut risque, au cours des dernières années. L'île de Christmas avait été le théâtre d'un terrible naufrage en décembre 2010. Une embarcation transportant aussi des immigrants, venus d'Irak et d'Iran, s'était fracassée contre les rochers de la côte découpée, dans une mer déchaînée. Le nombre exact de victimes n'a jamais été connu mais il est estimé à une cinquantaine. (Belga)

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